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陰道的秘密

2016/1/19 — 15:41

Mikael Tigerström / flickr

Mikael Tigerström / flickr

雄性生殖器官外露的外表,令過去生物研究主要集中於雄性而非雌性。動物的陰莖形狀千奇百怪,由臀鰭到勾刺狀、螺旋形陰莖,大大小小的應有盡有。而過往科學家都普遍認為雌性生殖器外形比較平凡,沒有誇張的外表,或者對動物演化的重要性較少。巴拿馬的史密森熱帶研究所 (Smithsonian Tropical Research Institute) 的演化生物學家 William Eberhard 曾形容雌性性器官為:「相對類同 (relatively uniform)。」

不過隨著研究增加,William 等人質疑,生物學家對雌性生殖系統的見解過於簡單。

不少動物在性交時都相當殘暴。為了避免令交配中的雌性掙扎逃脫,不少雄性動物均會在交配時會咬、攻擊甚至是將對方吞食。這類強迫交配的方式,引起了科學家的興趣:究竟種種粗暴的行為會不會導致雌性演化出不同陰道結構去保護自己,或者以此增加懷孕、生育下代的機會呢?

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答案:有可能。曼荷蓮學院演化生物學家 Patricia Brennan 在雌性鴨子陰道發現,其內部形狀跟跟雄性鴨子陰莖相似,同是螺旋形。之所以演化出這種特別的結構,是為了令雌性鴨子可以防止不理想的雄性強行交配。

另外,德州農工大學研究生 Dara Orbach 也在檢查 24 隻鯨類和海豚的陰道後,發現牠們的陰道有各式各樣的形狀,包括薄片葉狀,以及錯綜複雜的內部結構。19 世紀的科學家認為相對迂迴複結構是為了防止海水滲入破壞精子,這個說法一直都廣為接受。但問題是,並不是每一種海中交配的哺乳類都有這種結構。有部份在海中交配的海豚則擁有相對薄層的陰道,不見到精子會受損害。而複雜的陰道結構,也令雌性鯨魚有能力去選擇適合的精子,令其卵子受精。種種發現均可能會推翻陰道保護精子的說法,也同時再為令科學家相信,雌性在演化史有一定的影響力。

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為了了解更多動物交配演化機制,Patricia 和澳洲悉尼大學 (University of Sydney) 科學家 Christopher Friesen 合作研究紅邊襪帶蛇的交配情形。雌性襪帶蛇在交配時,生殖器官會奮力將雄性陰莖推出,為了與雌性角力,雄性襪帶蛇同樣演化出帶刺陰莖——除了可以令成功交配機會增加外,也可以令雄性襪帶蛇在射精後,更有效地將雌性生殖器封閉:一來防止精液流出,二來阻止其他襪帶蛇和雌性襪帶蛇交配。研究人員就嘗試比較有刺和沒友有刺狀物的襪帶蛇陰莖會對襪帶蛇交配造成甚麼影響。他們發現有刺針狀陰莖的雄性襪帶蛇比起沒有刺的陰莖所填補的封閉口較大,也令成功交配繁殖的機會相對增加。

麻省大學有脊椎形態學家 Diane Kelly 就明言,「要了解整個(生殖)系統的運作,必須要共同研究雌雄兩者,缺一不可。」雖然雌性陰道比起雄性陰莖的更難紀錄研究,而要了解清楚雌雄兩性交配行為就更為困難,但可以肯定的是,自此科學家對於生物繁殖對演化影響的研究,相信不會再只偏重雄性。 

原文:
Science, Beyond the penis: Vaginas shaped evolutionary history, 14 January 2016

文/eh

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