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陶藝或非古代男性專利 發現古希臘女性陶藝家骸骨

2018/9/10 — 17:09

陶藝在古代一般被視為男性主導工業,但生物力學研究發現 3,000 年前的一名古希臘女性卻可能打破了這種性別定型,成為當年獨當一面的陶藝家。研究於希臘克里特島 (Island of Crete) 舉行的學術會議中發表,亦未獲同儕評審。

艾達山雷斯蒙市 (City of Eleutherna, Mount Ida) 相傳是古希臘神宙斯的誕生之地,也是這副與別不同的女性骸骨埋葬之處。研究人員發現,這副骸骨比起同樣埋葬於 Orthi Petra 古墓地的其他女性骸骨更健碩。他們相信,骸骨是屬於一名約 40–50 歲、生於公元前 900–650 年的女性。也就是米諾斯文明 (Minoan) 及邁錫尼文明 (Mycenean) 沒落之後,邁向希臘黑暗時代的時期。 

研究人員發現,這位女性的右邊身軀特別強壯,而她的膝蓋和髖關節軟骨也出現磨損現象,相信生前一直受痛楚困擾。引起研究人員好奇的是,究竟甚麼工作會使這位女性出現嚴重磨損問題?

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為找出答案,他們利用生物力學方法研究。透過嘗試對比不同常見古代女性活動,此方法可以了解到不同人體骨和肌肉活動的改變。研究人員分別測試了洗衣服、麵包烘焙、收割農作物、編織工作等。可是此類工作都似乎不會造成這副骨骼出現的磨損現象。研究人員毫無頭緒,改而測試一些當年為「男性主導」的職業。

其中研究人員就測試了陶藝工作。這種工作在當年絕大部份由男性包辦,並無已知女性曾在當年擔當類似工作。為測試此假說,他們邀請到一位居於雷斯蒙市的陶藝家,並分析她在製作陶器時的肌肉活動。他們發現,陶藝家在工作時,往往會需伸展腿部,令踢輪轉動。由於整個工作一般會偏向右邊,久而久之也會令同一邊的肌肉變得更強。

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研究人員估計,由於這位女性一生都在作陶藝工作,相信她生前是「陶藝大師」。不過,現時仍未能確實證據,以肯定此假說是否成立。 

來源:
Science, Master female artisan broke the male-dominated mold in ancient Greece, 7 September 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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