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【雞全部都係雞】雞骨是人類文明重要歷史遺產

2018/12/18 — 16:16

從工業革命後不斷排放溫室氣體影響氣候、 20 世紀以來多個核測試遺留輻射於岩層之中,以至近年微膠粒已深藏於全球每個角落,無可否認現代人類已徹底改變地球。這亦解釋到不少學者為何認為全新世 (Holocene) 經已結束,地球已踏入人類世 (Anthropocene)

幾百年後,如果人類(還存在的話)要在博物館展示人類世與當代文明遺產時,除了有上述相關事物,極可能還有我們常吃的雞!

對。你沒看錯,真的是雞。

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上周刊於《皇家學會開放科學》的研究指,家雞 (Gallus gallus domesticus) 骸骨將會是人類世的「黃金指標」,因為人類真的吃太多雞。現時人類飼養的家雞數量多達 227 億隻,比世上任何一種雀鳥更多:野外數量最多的雀鳥紅嘴奎利亞雀 (Red-billed quelea) 也僅有 15 億隻。

家雞由原雞 (Gallus gallus) 演化而成,相信於 5,000 年前在現今印度一帶的亞洲地區馴化,為人類提供肉類與雞蛋。在 2016 年,人類消耗逾 650 億隻家雞,超越豬成為最多人食用的肉類。

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多人吃雞,自然產生很多雞骨。在天然環境下,雞骨這些相對脆弱的雀鳥骸骨,很可能無法成為化石直接腐化成土壤營養,但在人類垃圾堆填區這些較人工隔絕濕氣的地方礦化成化石,被更長久地保存。

而人類過去一直改變家雞的基因,不單令其外型改變,亦比原雞有快 3 倍的生長速度,在 5-7 周內長出更多肉,可被屠宰食用。現時的家雞重量已比 50 年代重 4-5 倍,但由於胸肌增大壓住心肺等重要器官,以及因快速生長骨質疏鬆更普遍出現,令雞隻活動大大減,現代家雞長至第 9 周仍未屠宰,則會有高七倍的死亡率。如果看過 2014 年 Zuidhof, M.J. & et al. 的研究附圖你就會明白現時的雞隻體型大得多恐怖:

Zuidhof, M.J. & et al. (2014).

Zuidhof, M.J. & et al. (2014).

所以撰寫研究的學者認為,現代家雞雞骨可以成為標示人類明顯改變地球的標記。其實,他們並非第一批人發現雞的考古潛力。此前北歐藝術家 Leo Fidjeland 與 Linnea Våglund 發起「粉紅雞計劃 (Pink Chicken Project) 」,指應用基因技術令家雞變成粉紅色,幾百甚至幾千年後讓任何生命體發掘地球表面時,發現這些人類飼養的雞隻骸骨,由此得以證明已消失的人類曾大幅影響著地球。不過,粉紅色的雞你會吃嗎?

報告:
Bennett, C.E., Thomas, R., Williams, M. & et al. (2018). The broiler chicken as a signal of a human reconfigured biosphere. Royal Society Open Science Vol. 5 issue 12. DOI: 10.1098/rsos.180325

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