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雪人蟹基因研究證深海生態比想象更脆弱

2018/3/23 — 12:27

各種基瓦科動物
Credit: Roterman, C.N. & et al. (2018).

各種基瓦科動物
Credit: Roterman, C.N. & et al. (2018).

2005 年才發現的基瓦多毛怪 (Kiwa hirsuta) 及 2006 年發現的雪人蟹 (Kiwa puravida) 所屬的基瓦科 (Kiwaidae) 比想象中更受氣候變化威脅。最新牛津大學基因研究顯示,基瓦科千萬年以來已因氣候變化而減少地理分佈範圍與其物種多樣性。研究現已刊於 PLOS One

有關基瓦科

基瓦科第一個被發現的物種是基瓦多毛怪,該生物於 2005 年在復活節島以南 1,500 公里、水深 2,200 米的太平洋海底發現。其眼睛已極度退化,兩鰲向頭部前方延伸,並有長絨毛,現時研究發現其絨毛中富含細菌,或可從中得到一定營養。基瓦這個名字則源於波里尼西亞傳說的貝殼女神基瓦 (Kiwa) 。

是次研究首次詳盡分析已知所有基瓦科的基因,大部份基瓦科均生活於地球上其中一個最極端的棲息地深海海底熱泉 (hydrothermal vent) ,這些熱泉會將沸騰的熱水釋放至較上層的冰水之中。大部份生活於海底熱泉附近的深海動物都倚靠分解熱泉中流出的礦物質為食。

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團隊發現,現存基瓦科的共同祖先很大機會是來自 3,000-4,000 萬年前、廣泛生活於東南太平洋中洋脊 (mid ocean ridges) 的十足目,但其祖先大部份現時已被滅絕。雖然未知實際滅絕原因為何,團隊從中新世中期 1,600-1,000 萬年前基瓦科祖先開始改變散佈幼體策略推斷,同期出現氣候變化、東南太平洋中洋脊地熱活動改變,造成深海氧氣濃度出現變異,致令大部份基瓦科祖先消失。

研究顯示,基瓦科動物可能比原先想象的更容易受人力資源開發和氣候變化影響。領導研究的牛津大學生態部研究員 Christopher Roterman 亦指,基瓦科現時的地理分佈並不等於過去活動範圍,強調很多生活於海底熱泉附近的深海動物很有可能早被滅絕。雖然海底熱泉只佔深海環境的極小部份,但各地學者正積極在深海其他位置尋找新物種,期望能更了解這些環境的生態。

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來源:
Phys.org, Deep impact: Deep-sea wildlife more vulnerable to extinction than first thought, 22 March 2018

報告:
Roterman, C.N., Lee, W.K., Liu, X.M. & et al. (2018). A new yeti crab phylogeny: Vent origins with indications of regional extinction in the East Pacific. PLOS One published online 16 March 2018. doi:10.1371/journal.pone.0194696

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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