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雷暴引發哮喘?

2018/1/26 — 17:22

資料圖片,圖片來源:政府圖片

資料圖片,圖片來源:政府圖片

2016 年 11 月 21 日的黃昏,正值春天的澳洲在維多利亞州廣泛地區很正常地出現雷暴,但維多利亞州救護服務在當地時間晚上 8:40 於 Twitter 發文公佈當地居民出現呼吸道異常問題:

結果,當晚有逾 8,500 人因呼吸道不適送院,至少九人死亡。究竟發生什麼事呢?

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原來這個情況早在 80 年代被發現,被稱為雷暴哮喘 (thunderstorm asthma) ,曾在北美、歐洲以至中東都記錄過,並不如想像中罕見。一直以來氣象學家都認為,雷暴之所以引發哮喘,是因為大量花粉被風捲起,花粉吸收空氣中的水份,然後爆破成較細小的碎片,才被人更易吸入引起呼吸道發炎與哮喘。不過,到底怎樣的雷暴才會造成雷暴哮喘,學界未曾深入了解過。

美國佐治亞大學的氣候學家 Andrew Grundstein 分析了自 1984 年墨爾本七次的雷暴哮喘現象。無獨有偶這七次現象均在十一月發生,當地於這個月份空氣中花粉數目相當高,部份時間更可高達每立方米有 100 粒花粉,但這連同極強的陣風都並非雷暴哮喘出現的必要條件。 Grundstein 察覺每次現象出現,都會同時有多個風暴中心 (storm cell) ,估計這些多出的雷暴幫助花粉碎片傳得更遠影響更多市民。

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事實上,維多利亞州政府去年已投放過千萬澳元,發展警告系統,並在十月生效。該系統雖然用上 50 年代的舊科技,逐粒花粉去數以量化危險程度,但足讓市民準備留在家中並配好哮喘藥物。

根據香港哮喘會的資料,香港有 10% 兒童及 5% 成人曾有哮喘病徵,平均每年有 70-90 人死於哮喘病發,但雷暴哮喘並未曾於香港記錄過。無他,香港連一棵樹也無處容身,何來有這麼多花粉?擔心空氣中的 PM2.5 污染物與霉菌更好吧!

參考:
Kornei, K. (25 Jan 2018). Thunderstorm-triggered asthma attacks put under the microscope in Australia. Science. doi:10.1126/science.aat1085
D’Amato, G., Maesano, I.A. & et al. (2017). Thunderstorm-related asthma attacks. Journal of Allergy and Clinical Immunology, Volume 139, Issue 6 , 1786 - 1787. doi: 10.1016/j.jaci.2017.03.003

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