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食物種類非演化不同形狀鳥喙主因 天擇過度簡化演譯

2019/1/23 — 14:38

圖片素材來源:維基百科

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達爾文在 1831-1836 年曾隨小獵犬號前往南美進行生物研究,他在太平洋東部、現屬厄瓜多爾領土的科隆群島 (Galapagos Islands) ,發現了 13 種於當地生活的達爾文雀 (Darwin's finches) ,因為吃不同食物出現不同鳥喙,而推論出天擇演化理論 (Natural Selection) ,解釋其於島上不同環境生存的適應力。

主流學界過去都假定類似的「鳥喙與用途」關係,可套用於所有雀鳥身上。不過,最新刊於《演化》的研究指,假設並不完全正確,實際「鳥喙與用途」關係比想像中更為複雜。

來自英國、美國與西班牙的學者以電腦及數學模型,量度多個現代雀鳥館藏,當中包括蜂鳥、鷹、鸚鵡、海鷗以至紅鸛的喙大小,並找出牠們飲食習性,從而分析其飲食與鳥喙演化的關係。這亦是學界首度有類似實際研究,測試天擇演化理論。

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團隊發現,很多鳥類都有相似形狀的鳥喙,但牠們可以吃完全不同的食物,換言之飲食與現代鳥類鳥喙演化關係比想像中弱,而且更為複雜。不過,團隊強調兩者仍有一定關係。

有參與研究的馬德里自治大學古生物學家 Jesús Marugán-Lobón 指,雀鳥除了用喙來取得食物,同時也會用來做其他複雜工作,是牠們身上一種重要工具。

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帶領研究的布里斯托大學地球科學學院研究生 Guillermo Navalón 補充,研究可助學界研究古代鳥類。因為過去學界都只以鳥喙推斷其生前生態環境,而實際上可能有更多可能性;我們在鳥喙演化上只略懂皮毛,未來將需更多研究去更了解背後的機制。

來源:
Phys.org, Bird beaks did not adapt to food types as previously thought, study suggests, 22 January 2019

報告:
Navalón, G., Bright, J.A., Marugán-Lobón, J. & Rayfield, E.J. (2019). The evolutionary relationship among beak shape, mechanical advantage, and feeding ecology in modern birds. Evolution. doi: 10.1111/evo.13655

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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