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食用油塗抹金屬表面 或能抑制細菌生長

2018/8/1 — 14:56

圖片來源:pexels.com

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食用油都有抗菌力?最新刊於 《ACS Applied Materials and Interfaces》的研究發現,在不銹鋼廚具表面上塗上一層油,竟可防止微生物生長。

以肉眼來看,不銹鋼廚具表面雖然平滑,但其實仍是凹凸不平,而在使用過程中亦有機會將表面刮花。這類微小裂縫可暗藏污垢,滋生微生物。現時一般會採用人工化學清潔劑為廚具消毒,但難以完全清潔這類裂縫。不過多倫多大學及埃及亞歷山大大學研究人員發現,其實只要在此類表面上塗一層食用油,可抑制細菌在金屬表面上生長。

今次發現源自一項哈佛研究,該研究嘗試將一種潤滑油鎖於物料表面,增加其排斥液體能力之餘,並確保不會變得「黏稠」。此類物料將可用於不同生物醫學科技中。承接此研究發現,今次兩國研究人員則希望嘗試以類似特性,且使用較便宜的食用油,測試將它們塗在金屬表面後抗菌能力。測試過程主要分為三步:消毒、為不銹鋼表面準備自組裝分子膜 (Self-Assembled Monolayers) ,以及塗抹程序,而塗抹過程只是將礦物油或栗米與橄欖油等食用油塗上。結果發現,帶有食用油的廚具能大幅減少細菌滋長機會,由此或可減少交感染,和食物中毒相關疾病的機會。

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那究竟食用油怎樣抗菌呢?關鍵在於食用油可以填補金屬表面的狹縫的特性。塗抹了食用油的廚具會產生一層抗水表面,令微生物就難以滋長。研究人員亦作進一步測試,發現食用油塗層被不斷洗擦後,仍可維持一定抗菌力。即使塗層被擦掉,用家也可輕易重新為廚具抹油保養。

今次研究顯示可以以較便宜方法處理金屬表面,以抑制細菌發展。研究人員指,類似此類方法未來或可用於大型商用廚具上,減少食物中毒機會。當然,實際是否適合應用在廚具上,就需更多研究跟進。

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參考資料:
ScienceAlert, Turns Out Cooking Oil Is Ridiculously Good at Repelling Bacteria, Resulting in a 1,000x Reduction, 31 July 2018

報告:
Awad, T.S., Asker, D. & Hatton. B.D. (2018). Food-Safe Modification of Stainless Steel Food-Processing Surfaces to Reduce Bacterial Biofilms. ACS Appl. Mater. Interfaces10, 27. DOI: 10.1021/acsami.8b03788

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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