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首發現脂肪細胞可藏氣管 增肺發炎機會、或致哮喘

2019/10/22 — 11:11

不少過重人士都有較高的哮喘風險,而風險增加原因可能是由肺部壓力較大和發炎現象等因素所導致。最新刊於 European Respiratory Journal 的報告發現,脂肪累積不僅會增加心血管疾病風險,還可能會令哮喘出現機會上升。

研究人員分析了由 52 具遺體取出、近 1,400 個肺部組織樣本。其中 15 人生前從未有哮喘病歷、 21 位有哮喘病歷但非致命原因,另外 16 人則是因哮喘死亡。他們在所有氣管壁樣本都發現有脂肪細胞 (adipose cell) 累積。研究人員亦對比了脂肪細胞及每位生前的身高體重指數 (Body Mass Index, BMI) 的關係,發現體重越高,氣管壁脂肪細胞就越多。

有參與研究的西澳大學人類科學院副教授 Peter Noble 指,累積在氣管壁的脂肪會阻塞空間,且增加肺部發炎機會;脂肪細胞本身也會減少空氣流動,或可解釋到哮喘部份成因。今次是首次有研究在肺部發現脂肪細胞。不過現時仍未能了解脂肪在氣管累積的機制、確認過重會否直接增加氣管疾病風險,以及運動會否有助減低氣管壁脂肪細胞水平等。未來需要更進一步研究,才能解開兩者關係,以及找出相應方法控制病情。 

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來源:
ScienceAlert, For The First Time, Scientists Find Fat Can Clog Lungs And Airways, Not Just Your Heart, 19 October 2019

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報告:
Elliot, J.G., Donovan, G.M., Wang, K.C.W., Green, F.H.Y., James, A.L. & Noble, P.B. (2019). Fatty Airways: Implications for Obstructive Disease. European Respiratory Journal, Published Online. DOI: 10.1183/13993003.00857-2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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