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馬來西亞爆猴傳人瘧疾 學者警告人猴接觸增多將現更多病例

2018/4/17 — 13:03

長尾獼猴
via Wikipedia

長尾獼猴
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馬來西亞自一月以來已有五人感染原本只傳染獼猴的食蟹猴瘧原蟲 (Plasmodium cynomolgi) ,學界憂慮隨著人類伐林、開墾土地令獼猴棲息地減少,會有更多人猴接觸,相信會有更多猴傳人瘧疾病例出現。

馬來西亞砂拉越大學瘧疾專家 Balbir Singh 於上月舉行的馬來西亞寄生物學和熱帶醫學學會會議上公佈這些最新個案,全部五個病人均來自婆羅洲仍有大量叢林的加帛 (Kapit) ,而此前只有一個於實驗室以外感染食蟹猴瘧原蟲案例,這種小型爆發情況屬罕見。

實際上,在 1960 年代,在美國所做的實驗已顯示蚊子能將這種獼猴寄生蟲傳至人類,當時學界認為食蟹猴瘧原蟲在野外仍只會在猴子之間傳播。不過, 2014 年一份馬來西亞瘧疾病人覆檢報告 [1] 顯示,他身上所感染的是食蟹猴瘧原蟲,扭轉學界的看法。 Singh 指,如果研究人員細心檢驗的話,可能會發現更多食蟹猴瘧原蟲減染個案;其團隊能辯悉出食蟹猴瘧原蟲是利用稱為「引子 (primer) 」的一小段單鏈 DNA 作檢驗。

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學界暫時認為,傳染獼猴的瘧原蟲不會造成公共衛生緊急事件,因為現有的五個病人均無出現嚴峻病情,並可以常規抗瘧藥物治療。不過澳洲專家 Bridget Barber 認為現時評論獼猴瘧原蟲帶來的健康危機言之過早,她指出現時首要應了解其他地區食蟹猴瘧原蟲感染人類個案的流行性,以及了解該寄生物會否引發較嚴重併發症。她又估計,由於常規顯微與基因測試難以辦別各種瘧原蟲,食蟹猴瘧原蟲感染人類個案可能已出現多年,只是一直被誤判為其他人類瘧原蟲如間日瘧原蟲 (Plasmodium vivax) 感染。

食蟹猴瘧原蟲是已知第二種能猴傳人的寄生物。 2004 年, Singh 的團隊發現 [2] 另一種會感染猴子的諾氏瘧原蟲 (Plasmodium knowlesi) 亦會傳到人類身上,此後東南亞國家出現的諾氏瘧原蟲感染個案不斷上升,至 2013 年該種瘧原蟲感染個案佔馬來西亞患瘧疾人數的 57% 。如果未有適當治療,感染諾氏瘧原蟲可造成嚴重併發症。而根據 Singh ,全部感染食蟹猴瘧原蟲的病人體內亦有諾氏瘧原蟲。日本長崎大學瘧疾專家 Richard Culleton 指,瘧原蟲對宿主的專一性較低,所以可在各不同宿主中跳躍。

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一份於 2016 年發表的報告 [3] 指,在婆羅洲北部一些周圍森林已被開墾的村莊中,村民感染諾氏瘧原蟲發病率非常高。當時領導研究的倫敦衛生與熱帶醫學院瘧疾專家 Kimberly Fornace 指,獼猴在森林被礙伐後更靠近人類居住地,換言之人類亦更靠近獼猴的棲息地;為了確定土地利用變遷是否令食蟹猴瘧原蟲更易傳到人類,各研究團隊亦必須確定感染者是否曾到過曾發現受感染獼猴棲身的森林。

雖然食蟹猴瘧原蟲尚未引起重大公共健康危機,但學者指出任何新感染都會令公共衛生官員和政府難以消除這些地區的瘧疾,尤其食蟹猴瘧原蟲的原生宿主長尾獼猴 (Macaca fascicularis, 又稱食蟹猴 )豬尾獼猴 (Macaca nemestrina) 都居住在東南亞,而蚊帳與藥物等原有預防瘧疾的措施,並不適用於野生獼猴,要根除瘧疾更為困難。

來源:
Nature, Rare human outbreak of monkey malaria detected in Malaysia, 16 April 2018

報告:

  1. Ta, T.H., Hisam, S., Lanza, M. & et al. (2014). First case of a naturally acquired human infection with Plasmodium cynomolgi. Malaria Journal 2014 13:68. doi: 10.1186/1475-2875-13-68
  2. Singh, B., Sung, L.K., Matusop, A. & et al. (2004). A large focus of naturally acquired Plasmodium knowlesi infections in human beings. The Lancet Volume 363(9414), pp1017-1024. doi: 10.1016/S0140-6736(04)15836-4
  3. Fornace, K.M., Abidin, T.R., Alexander, N. & et al. (2016). Association between Landscape Factors and Spatial Patterns of Plasmodium knowlesi Infections in Sabah, Malaysia. Emerg Infect Dis. 2016 Feb;22(2):201-8. doi: 10.3201/eid2202.150656

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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