立場新聞 Stand News

體型越大哺乳類動物反應越慢

2018/8/31 — 15:28

資料圖片,圖片來源:Wynand Uys, Unsplash

資料圖片,圖片來源:Wynand Uys, Unsplash

反射反應 (reflex action) 是生物生存關鍵——短短數秒就可決定生死。最新刊於《英國皇家學院報告 B 》的研究就希望了解動物體型對於反應速度的影響。

體型越大的動物,反應速度則會較慢。其中一個原因是神經元距離較長,神經訊號就要花更多時間傳遞至肌肉,以作出反應。然而,這只是其中一個原因。加拿大西門菲莎大學研究人員嘗試從肌肉產生力量的速度,以及動物移動步伐等,了解當中成因。

研究人員從其他研究收集不同體型動物肌肉運動數據,動物包括體型最小的鼩,以至體型龐大的大象。另外,他們亦整合了不同動物行走時的步距和腳印位置 (foot-down position) 等數據,並以此與體型數據作比較。透過分析此類數據,研究人員可得知相對動物體型,以及牠們的反應可有多快。

廣告

分析數據後,研究人員發現當動物體型增加,肌肉也需更多時間作出反應。比起小型哺乳類動物,大型哺乳類動物由神經元發出訊號,至肌肉作出反應的時間差距最多可相差超過 15 倍。不過,由於大型哺乳類動物移動速度也較慢,將此因素納入計算後,相對延遲只是比其他小型動物多 2 倍。

也就是說。為彌補大型生物反射速度較慢、神經元訊號有延遲等問題,動物整體移動速度也會「調節」得較慢。 

廣告

來源:
Science, Big mammals slow down to let their nerves catch up, 29 August 2018

報告:
More, H.L. & Donelan, M. (2018). Scaling of sensorimotor delays in terrestrial mammals. Proceedings of the Royal Scoiety B published online 29 August 2018. DOI: 10.1098/rspb.2018.0613

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

發表意見