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高棘龍都識跳求偶舞?

2016/1/12 — 13:00

高棘龍 / Wikimedia

高棘龍 / Wikimedia

說到肉食恐龍,或許會想到殘暴、冷血,又或者是兇猛。但其實這種史前的霸主也不乏「浪漫」一面。科學家發現,恐龍會為求取得心儀對像歡心,竟然會跳舞求偶。

地質學家在三處考古地點發現史前獵人的交配痕跡。他們在沙岩層發現一批有 1 億年歷史的恐龍刮痕,當中,他們就在位處西科羅拉多的最大考古地點發現約 60 個刮痕。這批刮痕長約 50 米,闊約 15 米,有部份更可清晰見到三隻恐龍腳趾抓痕,相信是由白堊紀的高棘龍屬 (Acrocanthosaurus) 求偶時留下。

舞動「足跡」

鳥類是恐龍的後代,所以不少科學家都相信兩者行為相當接近。要知道刮痕是由何而起,雀鳥的行為或可提供一點線索。美國科羅拉多大學丹佛分校地質學家 Martin Lockley 和研究隊伍亦從此方法入手,嘗試比較鳥類活動和沙岩上的腳痕活動模式。他們排取了刮痕是在獵食或者是築巢時造成,反而是求偶時留下的刮痕。這批刮痕跟地面築巢鳥類,例如海鸚 (Puffin) 和鴕鳥 (Ostrich) 求偶時留下的十分相似。他們估計在考古地點發現的抓痕,也可能是高棘龍交配時時為了爭奪伴侶時所留下的「舞步痕跡」。

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而沒有參與研究的埃默里大學 古生物學家 Anthony Martin 亦認同刮痕有機會是高棘龍的求偶時留下,更指出刮痕力度之深,或顯示高棘龍為了「取得美人歸」,可算是不遺餘力。

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推測階段 未能肯定

不過,科學家掌握的史前生物行為其實相對少;要真正了解牠們的生活方式、求偶習慣或者是其他行為仍是相當困難。即使現存有抓痕證據,Lockley 所提出的都只是假說,還需要更多證據才可以支持兩者關係。另外,英國樸茨茅夫大學古生物學家 Timothy Isles 亦提醒,現存的鳥類中只有少數會展露出獨特的求偶行為。換言之,刮痕未必是「求偶舞步」,可能是大型肉食恐龍為了警告其他同恐龍不要入侵牠們的領土的「戰舞」。

報告:

M. Lockley, R. T. McCrea, L. G. Buckley, J. D. Lim, N. A. Matthews, B. H. Breithaupt ... & G Hadden. (2016). Theropod courtship: large scale physical evidence of display arenas and avian-like scrape ceremony behaviour by Cretaceous dinosaurs, Scientific Reports 6, Article number: 18952, DOI: 10.1038/srep18952

原文:

Science, Dinosaurs may have danced like birds to woo mates, 7 January 2016

文/eh

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