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黑洞照片無名英雄 — 29 歲 Katie Bouman

2019/4/12 — 9:54

katie bouman

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美國國家科學基金日前發表人類史上首張黑洞照片,讓世人窺探黑洞廬山真面目。與此同時,社交媒體亦瘋傳另一張照片。

照片主角,是現年 29 歲的 Katie Bouman 。

要從 5,500 萬光年以外拍下黑洞照一直都是不可達成的任務,情況就等同要以普通手提電話拍下月球上的一個網球般困難。

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2017 年成立的事件視界望遠鏡 (Event Horizon Telescope, EHT) 匯聚了超過 200 位來自世界各地的科學家,利用各大洲多個無線電望遠鏡持續觀察中 M87 星系黑洞。透過各地望遠鏡觀察黑洞邊界發射出來的光,科學家便有機會拍攝到事件視界外的黑洞影子。

然而,要處理大量各地望遠鏡數據並不容易。 6 年前 23 歲的 Bouman 已成為 EHT 團隊的初級研究員,開始參與研發演算法,將望遠鏡收集的大量天文數據,製成連貫圖像。 3 年前, Bouman 正在麻省理工學院攻讀電腦科學與人工智能博士學位,開始領導研發一個演算法,最終被用作處理是次黑洞照片。

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加上其他演算法, EHT 研究人員製作出三套編程管道將雜亂訊號處理,並拼合為舉世矚目的 M87 星系黑洞照片。 Bouman 團隊則負責研究驗證圖片真確性和修正圖片參數,確保黑洞照片在不同假設下,仍會得出類近形態。

而 Facebook 瘋傳的圖片中,正是 Bouman 成功製作首張黑洞圖片後,難掩興奮之情的一刻。很多人也認為, Bouman 是是次發現的無名英雄,應予以表揚。

經過多番測試,他們終於利用多套演算法,製作出人類史上首張黑洞照片。Bouman 強調:「沒有單一個演算法或一個人可以獨力製造此照片,今次成功需要全球科學家與多年努力研發儀器、數據處理、成像方法和分析技術,這些都是實現此不可能壯舉的必要條件。」

Bouman 目前是麻省理工學院的博士後研究員,並將出任加州理工學院的助理教授;她亦打算繼續與 EHT 合作。

在 2016 年的 TED 演講中, Bouman 曾說過:「就算一開始所有東西都如黑洞一樣神秘,我仍想鼓勵你們所有人挑戰科學極限。」

來源:
The Guardian, Katie Bouman: the 29-year-old whose work led to first black hole photo, 11 April 2019

文/Alan Chiu 、 Edward Ho 

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