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黑猩猩合作獵食 增加捕獵成功率

2018/9/11 — 12:05

齊心就事成——自然界動物之間合作行為更是存活關鍵。德國馬克斯普朗克演化人類學研究所研究人員發現,黑猩猩捕獵行為主要靠合作,而有份參與捕獵的成員,比起其他沒有參與捕獵的成員可獲得較多收獲。

與人類一樣,黑猩猩一樣會捕獵動物,而牠們的目標是叢林生活的猴子。研究人員發現,當一同參與捕獵,或尋找獵物的黑猩猩數量越多,整體捕獵成功率就越高。不僅如此,黑猩猩之間更會「論功行賞」地分享食物:有份捕獵的相對沒有參與捕獵的成員都可分得更多食物。不過不論有沒有份捕獵,要從真正捕獵手中取得食物,黑猩猩都要展示乞求行為獲取食物。

除牠們的行為能顯示出合作性外,研究人員亦發現黑猩猩合作時涉及神經荷爾蒙催產素 (Oxytocin)。這種荷爾蒙與人類和動物的合作行為有關。研究人員相信黑猩猩在捕時釋出催產素 ,或可助成員間展示更多合作捕獵的行為,增加成功機會。

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「爭食」是合作捕獵動物的常見行為,那為甚麼黑猩猩會合作捕食,還分甘同味呢?研究人員估計,由於捕獵並非每次都有斬獲,荷爾蒙增加以及黑猩猩的分享行為等因素,可鼓勵更多成員在未來合作參與捕獵行動,從而增加下次捕獵的成功機會。不僅如此,食物分享也可確保每位成員可更穩定地獲得足夠肉食。類似行為或同樣可在人類與黑猩猩的最近共同祖先中觀察到,從而令我們演化出更具合作性的腦部。 

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來源:
Phys.org, Active participation in group-hunts earns wild chimpanzees meat access, 10 September 2018

報告:
Samuni, L., Preis, A., Deschner, T., Crockford, C. & Wittig, R.M. (2018). Reward of labor coordination and hunting success in wild chimpanzees. Nature Communications Biology, 1. DOI: 10.1038/s42003-018-0142-3 

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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