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點解海水解唔到渴?

2016/1/29 — 10:43

Marta Diarra / flickr

Marta Diarra / flickr

想象一下自己困在荒島,遠離一切文明;水源自然會成為問題。諷刺的是,雖然身邊有個涵蓋地球七成表面的海洋,但從中取水的話只會越飲越渴。究竟海水有什麼特別之處,令我們無法利用它來補充水分呢?

海水中的「鹽份」主要是氯化鈉 (sodium chloride) ,也就是食鹽。人類的身體其實不能缺少鈉離子,因為鈉離子是傳導神經信號必需的。筆者祖上是客家人,而客家人在體力勞動後總會吃大量鹹的食物;補充鹽分,甚至已成為了某種生物本能。

所以我們換一個問法:短時間內飲用大量鹽水,對身體有何影響呢?血液的健康鹽濃度,是 9/1000:每 991 克水對應 9 克的鹽。相比下,海水的平均鹽濃度是大約 30/1000 ——四倍的差別。

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人體的細胞膜是半透的。雖然各種離子不能輕易通過,但水分子可以。當細胞內的水「濃度」比細胞外高(例如因為外面是鹽水),水就會從細胞內流出。當然,外面的水亦可以進去,只不過入不敷支。膈膜兩邊濃度不同而導致的水流,叫做「滲透 (osmosis)」。[註 A]

當然,我們的身體會透過尿液排走多餘的鹽分。問題在於,腎臟只能產生比海水濃度稍微低的尿液。為了排出非常鹹的海水,身體要利用現有水分將其溝淡! 因此,口渴飲海水,不單只無助補充水分,還會越幫越忙。所以,都係唔飲海水好 D ~

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想要一分鐘的總結?看看下面的影片吧!

註:

[A] 滲透只涉及水分子 H2O 。其他化學物濃度不同所導致的凈流動,是為「擴散」(diffusion)。本質相似的物理現象,名字卻有兩個。而擴散其實也很平凡:你從遠方聞到伴侶的香水,是拜它所賜。

原文刊於作者博客

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