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1,160 萬年前古猿骸骨 揭人類雙足行走秘密

2019/11/7 — 14:38

雙足行走是人類演化歷史中極為重要的里程碑,但我們的祖先何時開始挺立在學界間仍有激烈爭論。最新刊於《自然》的研究則指,近年於德國南部阿爾高 (Allgäu) 發現、來自 1,160 萬年前中新世 (Miocene) 的古猿 Danuvius guggenmosi 骸骨,可能已懂雙足行走。

團隊新發現 3 個 D. guggenmosi 個體骸骨,一個為年青雄性,其餘兩隻則為雌性,由於樣本含顎骨、股骨、脊骨與腳骨等,相對其他年代相近的古猿骸骨更為完整,毋須作出大量估計與對比其他樣本,即可了解其解剖結構。

年青雄性 D. guggenmosi 骸骨
Credit: Christoph Jäckle

年青雄性 D. guggenmosi 骸骨
Credit: Christoph Jäckle

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如以現代靈長類作比較, D. guggenmosi 的比例較似紅毛猩猩,牠們亦與同期的森林古猿 (Dryopithecus) 非常相似。

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過去學者都相信,至少在 4–500 萬年前人類祖先與其他已滅絕近親已完全雙足行走,並以上肢作為鐘擺每行一步都可以平衡身體。早前有團隊指,在匈牙利發現 1,000 萬年前魯道古猿 (Rudapithecus hungaricus) 的部份髖骨化石,認為人類祖先雙足行走的歷史可能比想像中更悠久,與是次研究發現吻合。

現時有兩種假說估計雙足行走如何出現。第一種說法指,最早懂雙足行走的古猿類已使用跖行運動 (palmigrade locomotion) ,行走時腳的跗骨、跖骨和趾骨均貼著地面。第二種說法則認為,雙足行走是一個逐步改變,古猿並非一下子就用雙足走動,而是仍大部份時間借助雙臂在樹間活動,情況(行為?)就如現代猩猩一樣。

a-c 為古猿前臂尺骨, d-f 為古猿腳脛骨
Credit: Böhme, M. & et al. (2019).

a-c 為古猿前臂尺骨, d-f 為古猿腳脛骨
Credit: Böhme, M. & et al. (2019).

團隊指, D. guggenmosi 的骨骼結構較傾向第二種說法,但較為不同的是 D. guggenmosi 下肢與腳趾亦強壯,相信牠們無特別偏好使用雙臂抓住樹枝移動,或較喜歡用腳支撐身體緩緩行走,團隊將這種運動模式稱為「肢體延伸攀爬 (extended limb clmbering) 」。

然而,發現只是揭開人類雙足行走歷史的一小步,學界仍需挖掘 (??尋找到)更多古老骸骨化石,才可完整了解這種「劃時代」演化進程。

來源:
Science Alert, We Just Found an 11-Million-Year-Old Ancestor That Hints How Humans Began to Walk, 6 November 2019

報告:
Böhme, M., Spassov, N., Fuss, J. & et al. (2019). A new Miocene ape and locomotion in the ancestor of great apes and humans. Nature 273 published online 6 November 2019. doi: 10.1038/s41586-019-1731-0

文/Alan Chiu 、審核/

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