立場新聞 Stand News

1,376 位科學家獲近 2300 萬元 最高獎金科學奬

2015/11/12 — 11:30

究竟甚麼情況下才可以有 1,370 位科學家因一個科研項目同時獲得科學獎?

微中子研究再獲殊榮

梶田隆章 (Kajita Takaaki) 與阿瑟·麥克唐納 (Arthur B. McDonald) 兩位物理學家帶領的隊伍發現微中子振盪 (Neutrino oscillation),即中微子會在大氣中不斷改變和確認中微子有質量。這個發現助揭開物質的核心的秘密,更會改變我們對宇宙的歷史、結構和未來的認識。最重要是隨後不少科學家亦根據這兩個研究嘗試找出中微子的質量,開拓了研究量子物理學的大道。他們早前已因此獲頒諾貝爾獎,現在再次得到另一個科學大獎——突破獎的殊榮。

富商以最高獎金肯定科學家和科普少年影片成就

「大家要記得身邊一切都是來自科學家,而不是工程師。」突破獎創辦人之一富商 Yuri Milner 在 New Scientist 訪問中表示。

廣告

俄羅斯富商 Yuri Milner 除了眼光獨到,投資 Facebook、Spotify 和 Airbnb 等新興企業,其實他亦是個物理學家,曾與已故俄國諾貝爾物理獎得獎學者金茲堡 (Vitaly Lazarevich Ginzburg) 一起在莫斯科列別傑夫物理研究所 (P. N. Lebedev Physical Institute) 工作。雖然並無博士銜頭,但他對支持科學發展可說是不遺餘力。他在 2012 年 7 月就成立了突破獎 (Breakthrough Prize),以肯定科學家作出的貢獻。他成立突破獎的意義不只是表揚一班付出一生精力貢獻社會的科學家,更重要是令大眾知道科學家對社會的貢獻不可或缺,值得世人記起。他認為科學家雖然一直為人類作出不少貢獻推動社會發展,比起明星或者藝人而言,卻沒有得到應有的知名度。

對於科學家來說,這筆獎金都相當可觀。突破獎金共有 2300 萬港元(下同),而諾貝爾獎、邵逸夫獎和菲爾茲獎的獎金分別只有 700 萬元、 770 萬元和 10 萬元,數目相差甚遠。最重要是所有獲獎的科學家都會分到獎金。不僅是科學獎項,他自己也投資在科學研究中。今年七月也成立並至少投資 7.75 億元到 Breakthrough Initiatives,協助天文學家尋找外星生命,更邀請到著名物理學家霍金參與。

廣告

今年,突破獎獎金將會頒授予 5 個不同的科研項目,每個項目將平分得 465 萬。而在微中子振盪研究中,有份參與 1,370 位物理學家也可平分這筆獎金。當中三份二的獎金會由七位領導研究的科學家平分,其餘則會由其他有份參與的科學家平分。

除了物理學外,獎項也頒授予另外 6 位傑出的生物科學家和數學家。生物科學得獎項目包括研究光遺傳學 (Optogenetics) 的 Karl Deisseroth 和 Ed Boyden、膽固醇基因研究 (Genetics of Cholesterol) 科學家 Helen Hobbs、認知障礙症基因研究 (Alzheimer’s Genes) 的 John Hardy 和古代 DNA 研究 (Ancient DNA) 的 Svante Pääbo,和數學家 Ian Agol 研究的拓樸學 (Topology)群論 (Group Theory) 。各個學科的研究都對往學深入了解科學問題,或對醫學發展有著重要作用。

不單是科學家會獲得獎項,本年度 Breakthrough 更和 Khan Academy 合作首次設立了少年挑戰賽,參賽者要製作一段短片解釋複雜的科學概念。目的是要令學生知道科學是一件相當有趣的學問。而今年 18 歲美國學生 Ryan Chester 就以簡單有趣的方法介紹相對論,成功奪得冠軍,他共獲 190 萬元獎學金,而老師則獲約 38 萬元,另有 77 萬授予學校實驗室之用。網站上亦刊有其他學生製作的精彩作品,亦將科學理論淺白地解釋清楚,有興趣的讀者可以看看

原文:
Scientific American, Neutrinos Win Again: More Than 1,300 Physicists Share Breakthrough Prize for Particle Experiments, 8 November 2015
New Scientist, Breakthrough prize billionaire wants scientists to be heroes, 9 November 2015

相關網站:
Breakthrough Junior Challenge
Breakthrough Prize

文/eh

發表意見