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1.7 萬年前美洲豹糞便化石含大量蟲卵 證蛔蟲於人類登陸南美前已感染當地生物

2019/8/28 — 19:15

一直以來,學界都估計 1.1 萬年前人類連同馴化的貓狗到達南美洲,如蛔蟲等的寄生物才感染當地的野生動物。不過最新刊於 Parasitology 的古基因研究指,這些藏於動物腸道中的寄生物可能早在 1.7 萬前的末次冰期尾聲已在南美野生動物間傳染。

該個研究是阿根廷國家科技研究委員會 (National Scientific and Technical Research Council, CONICET) 了解古糞便是否可作為古生物儲庫計劃的一部份。團隊在阿根廷西北部卡塔馬卡省 (Catamarca) 安第斯山脈的一個石棚內找到一塊相信來自史前巨型動物群 (megafauna) 的糞便化石,化石中亦有大量疑似蟲卵的物體。

新發現的糞便化石
Credit: Petrigh, R.S. & et al. (2019).

新發現的糞便化石
Credit: Petrigh, R.S. & et al. (2019).

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經放射碳鑑定後,團隊確定化石有 1.65-1.7 萬年歷史,當時當地比現代潮濕,為高地草原是大地懶 (Megatherium) 、美洲獅這些巨型動物群,以及相對較小的美洲馬、羊駝等的理想棲息地。

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其後的線粒體 DNA (mtDNA) 分析顯示,糞便化石來自美洲獅,而蟲卵則為犬小蛔蟲 (Toxascaris leonina) 的卵,這種寄生物仍然會出現於現代貓狗與狐狸的腸道系統中。

化石中的蟲卵
Credit: Petrigh, R.S. & et al. (2019).

化石中的蟲卵
Credit: Petrigh, R.S. & et al. (2019).

發現令人意外,因為此前的基因研究均只找到較近期即數千年歷史的古寄生物,是次發現則是現今學界已知最古老腸道寄生物古基因排序記錄。團隊指這是因為當地極乾旱、寒冷與高鹽度的環境,減低了 DNA 萬多年來受破壞的速度。

研究亦確認在更新世 (Pleistocene) 末期美洲豹已出現於美洲較南部高地草原,改變此前生物學界對南美洲自然歷史的認知,而其糞便中含大量犬小蛔蟲的蟲卵也表明犬小蛔蟲高感染能力,可能曾嚴重危害當地野生肉食動物健康。

來源:
Phys.org, Prehistoric puma poo reveals oldest parasite DNA ever recorded, 27 August 2019

報告:
Petrigh, R.S., Martínez, J.G., Mondini, M. & et al. (2019). Ancient parasitic DNA reveals Toxascaris leonina presence in Final Pleistocene of South America. Parasitology Vol146 issue 10, pp1284-1288. DOI: 10.1017/S0031182019000787

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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