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11 歲小孩發現長毛象屍骸 推前人類進入北極歷史一萬年

2016/1/18 — 15:36

by Charles Robert Knight (1874–1953) via Wikipedia

by Charles Robert Knight (1874–1953) via Wikipedia

十一歲的你可能只懂打機踢波,但 Evgeniy Solinder 就經已在懸崖上發現長毛象的屍骸。經考古學家檢測後,發現該長毛象有被人類獵殺的痕跡,更可能將人類進入北極的歷史推前至少一萬年,亦是自 1901 年來最震撼的長毛象發現。

2012 年的八月, Evgeniy 與父母在北極以南二千公里、西伯利亞的葉尼塞河 (Yensei River) 域上遊覽,在一個結冰的懸崖上找到一隻露出冰土的帶毛腳骨,並通知有關當局前往發掘。其後,考古學家將整個長毛象葬身的冰塊整個起出,以專機送返聖彼得堡再作詳細的研究,又以 Evgenity 的暱稱 Zhenya 命名長毛象,以感激他的發現。

發掘現場 Photo by Aleksei Tikhonov

發掘現場 Photo by Aleksei Tikhonov

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經檢驗後,學者在 Zhenya 身上發現多處傷痕,眼窩、下顎以至肋骨都有被刺過的痕跡,其中顎骨上更留有石製矛頭,是人類在北極圈狩獵的最有力証據。是次的首席研究員 Alexei Tikhonov 表示, Zhenya 身上的傷痕與此前在西伯利亞亞納河 (Yana River) 附近找到的長毛象屍骸相似,也令他聯想到現今非洲獵人如何獵殺大象。獵人通常都瞄準象鼻射殺大象,因為該處有大量動脈,一擊中就很易令大象失血過多致死;而從 Zhenya 下顎的傷口看來,牠的舌頭被割掉,另外有部份象牙被剝,估計是被用來製作工具。

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亞納河位置 via Google Map

亞納河位置 via Google Map

利用脛骨的骨膠原、毛髮以及肌肉組織進行碳測年 (cardon dating) 後,研究隊伍發現令人驚訝的結果:約有 15 歲的 Zhenya 死於 4.5 萬死年前,比起之前估算人類進入北極的歷史推前一萬年,由此顯示出當時在北極的人類,經已有有專業的技術及團體合作性,適應嚴峻天氣,可殺死長毛象取其肉作食糧之外,亦懂得取其皮毛、牙和骨等作禦寒衣物、狩獵工具,甚至居所,可在全球不同地方開枝散葉。

長毛象生活意想圖
Charles Robert Knight (1874–1953) via Wikipedia

長毛象生活意想圖
Charles Robert Knight (1874–1953) via Wikipedia

將人類遷徙歷史推前

此前,絕大部份的古人類學者都認為 12,500 年前於北極圈留下石製工具的獵人,是最早一批進入該地的人類;學者猜測,他們是於 15,000 年前橫越西伯利亞和白令海峽 (Bering Strait) 才有辦法進入北極。不過,另一個最新發掘也顯示, 18,500 年前已有人於美洲定居,只是我們尚未發掘到相關的証據,填補史前歷史的空白期。

而 2004 年,學者在北西伯利亞的烏拉山脈 (Ural Mountains) 發掘到珠串,打磨過的石頭與骨器,同時又發現被劏開的長毛象、長毛犀牛、馴鹿發其他動物的殘肢,將人類於北極的活動推前至 35,000 年前。

來源:
Science, Grisly find suggests humans inhabited Arctic 45,000 years ago, 14 January 2016

報告:
Pitulko, V.V., Tikhonov, A.N., Pavlova, E.Y. & et al. (2016). Early human presence in the Arctic: Evidence from 45,000-year-old mammoth remains. Science 351(6270), pp. 260-263. DOI: 10.1126/science.aad0554

文/ac

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