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14 世紀歐洲黑死病或由俄國伏爾加河地區傳入

2019/10/3 — 12:52

14 世紀由鼠疫桿菌 (Yersinia pestis) 引起的黑死病從東歐黑海一帶,一直快速散播至中歐,導致最多 60% 歐洲人口死亡。該種致命傳染病的首個文獻出現於 1346 年,記錄現今俄羅斯下伏爾加地區 (lower Volga region) 曾出現黑死病。

然而,學界一直不清楚歐洲黑死病來自單一源頭,還是透過不同地區旅客多次將不同株群的鼠疫桿菌帶入歐洲。

最新刊於《自然通訊》的研究從來自 10 個歐洲遺址包括法國圖盧茲大型公墓、於 14-17 世紀下葬的歐洲人骸骨牙齒中,抽取 34 個鼠疫桿菌基因組並進行分析。

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該個馬克斯普朗克人類歷史科學研究所團隊發現,黑死病最早可追溯至俄羅斯伏爾加河地區的拉伊舍沃 (Laishevo) ,該處找到的鼠疫桿菌菌株是研究所用其他菌株的祖先,只與造成歐洲黑死病菌株有一個突變。

不過,團隊強調這並非等於伏爾加河地區就是黑死病第一爆發源,致命鼠疫桿菌菌株有可能來自西亞其他地方,而這些地區仍未有古代鼠疫桿菌 DNA 樣本進行研究。

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團隊又發現,當鼠疫桿菌傳到意大利至英國一帶歐洲時,僅一個菌株就已造成嚴重破壞,而這個菌株更是 14 世紀後期至 18 世紀其他致命鼠疫桿菌菌株的起源,顯示該細菌在歐洲各國植根,並以囓齒動物作為宿主,最終演化出當時流行的各種菌株。

來源:
Science, Ancient DNA traces the Black Death to Russia’s Volga region, 2 October 2019

報告:
Spyrou, M.A., Keller, M., Tukhbatova, R.I. & et al. (2019). Phylogeography of the second plague pandemic revealed through analysis of historical Yersinia pestis genomes. Nature Communications volume 10, Article number: 4470 (2019). doi: 10.1038/s41467-019-12154-0

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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