立場新聞 Stand News

2 億年前巨型草食似哺乳類 有龜喙犀牛身大象重量或抗恐龍獵食

2018/11/24 — 10:00

Lisowicia bojani 意想圖 
Credit: Karolina Suchan-Okulska

Lisowicia bojani 意想圖
Credit: Karolina Suchan-Okulska

2.5 億年前開始的三疊紀,恐龍逐漸出現並成為地球霸主,主流學界都相信當時無其他動物如牠們巨型。不過,最新刊於《科學》的研究卻發現,當年曾出現體型可與恐龍匹敵的二齒獸下目 (Dicynodontia) 品種 Lisowicia bojani ,扭轉過去看法。

二齒獸下目與哺乳類祖先同為合弓綱 (Synapsida) ,屬史上首批草食性動物,因有兩隻突出犬齒而被稱為二齒獸;過去發現的二齒獸均有不同形態與棲息地,例如有如現代鼴鼠般一樣居於洞穴之中,亦有品種如河馬般有 1.5 噸重,其中一種更是人類已知首種居於樹上的有脊椎動物。學界一直都認為,二齒獸下目與哺乳類祖先在二疊紀 — 三疊紀滅絕事件 (Permian–Triassic extinction event) 後,因為恐龍出現以及其他環境壓力因素,體型變得較小。

L. bojani 化石由波蘭科學院古生物學研究所古生物學家 Tomasz Sulej 帶領的團隊發現,他們於 2006 年獲消息指,有人於波蘭南部城市克拉科夫西北約 100 公里的 Lisowice 村黏土礦坑中找到化石碎片,便前往當地了解。結果當團隊到達遺址發掘 15 分鐘即已找到化石,而在過去 11 年團隊已起出逾千塊骨頭,但最初以為化石只屬蜥腳下目 (sauropod) 的巨型草食恐龍骸骨。

廣告

其中一塊發現的腿骨。
Credit: Grzegorz Niedźwiedzki

其中一塊發現的腿骨。
Credit: Grzegorz Niedźwiedzki

廣告

經分析後,團隊發現這些骸骨屬全新發現、迄今最大、歷史最短的二齒獸下目,全長 4.5 米、高 2.6 米,並有如大象一樣為 9 噸重。團隊以 18 世紀德國比較解剖學家 Ludwig Heinrich Bojanus 以及遺址村莊命名這新品種。 L. bojani 除了有似現代龜隻的喙、犀牛身軀,其後腿較直,前腿如蜥蜴一樣關節向後屈曲。

Credit: Tomasz Sulej

Credit: Tomasz Sulej

團隊又無法在骨上發現生長線,由此推測 L. bojani 一直快速生長,或是此個體並未完全成年。過去學界認為蜥腳下目體型變大,是因為避免被獵吃,而 L. bojani 比其他二齒獸下目較大可能有同樣原因。另外,在同一遺址,團隊又發現一 5 米長可能是恐龍的捕獵者殘骸,與有二齒獸下目碎片的糞便化石。

北卡羅萊納自然科學博物館二齒獸下目專家 Christian Kammerer 未有參與研究,他認為 L. bojani 的體型相當意也不到,而且一直無證據顯示與恐龍有同一棲息地。不過他與部份學者都質疑,無法找到軟組織,難以確認 L. bojani 的骨結構是如此奇特。

來源:
Science, Ancient mammal cousin looked like cross between a rhino and a turtle, 22 November 2018
Phys.org, Scientists find remains of huge ancient herbivore, 22 November 2018

報告:
Sulej, T. & Niedźwiedzki, G. (2018). An elephant-sized Late Triassic synapsid with erect limbs. Science 22 Nov 2018: eaal4853. DOI: 10.1126/science.aal4853

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見