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2015 臭氧洞 歷年第四大

2015/10/28 — 13:31

藍紫色位置是臭氧穿洞範圍,於 2015 年 10 月 2 日曾高達 2820 萬平方公里。 Credit: NASA Ozone Hole Watch

藍紫色位置是臭氧穿洞範圍,於 2015 年 10 月 2 日曾高達 2820 萬平方公里。 Credit: NASA Ozone Hole Watch

地球臭氧層,是阻隔致癌太陽紫外光的屏障,自 1985 年,科學家發現南極上空臭氧層穿窿,令各國擔憂。其後各國簽訂蒙特利爾議定書 (Montreal Protocol on Substances that Deplete the Ozone Layer) 》阻止 CFC (Chlorofluorocarbons, 氟氯烴 ) 繼續破壞地球臭氧層,但時至今日臭氧洞仍然非常大,今年 10 月 2 日的穿洞範圍(文首圖)更是本年度探測到的單日最大範圍,亦是史上第四大。

美國太空總署 (NASA) 透過 Aura 衛星以及極軌氣象衛星計劃 Suomi NPP 監察臭氧層的情況。而本月 2 日的臭氧洞達到 2820 萬平方公里,是 NASA 自 1979 年開始有衛星記錄以來第四大的單日臭氧穿洞範圍;史上單日最大的臭氧穿洞範圍則在 2000 年 9 月 9 日錄得,有 2,990 萬平方公里。

實際上,臭層穿洞並不準確。氣象學家一旦發現臭氣濃度低於 220 多布森單位 (Dobson Unit, DU) ,就將該範圍定義為「洞」,而文首圖的紫藍色範圍就是臭氧濃度低於這個基數。今年的臭層洞濃度雖比近幾年減退得慢,但 10 月 4 日的濃度曾一度跌至 101 DU 的極危水平。

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從 1970 年代開始,我們就發現到南極地區的臭氧層會在當地春季開始轉薄,九月中至十月初會變得最薄。今年的臭層洞初期增長非常緩慢,但後期擴大幅度飆升。九月至十月的平均臭層洞大小亦是史上第四大,約佔 2,560 萬平方公里;而 2006 年的九月至十月的平均臭層洞則有 2,660 萬平方公里,為史上最大。

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雖然今年的臭氧洞比較大,但大小仍與氣象學家已知的化學與臭氧消耗現象吻合。據 NASA 的氣象學家 Paul Newman ,由於現時大氣仍有大量氯 (chlorine) 和溴 (bromine) 的混合物,再加上今年的大氣較低的分層比往年較冷,令消耗臭氧的化學活動更為活躍,所以臭氧洞變得相對大並不意外。

1987 年, 46 個國家簽訂《蒙特利爾議定書》,規定將 13 種 CFC 與 HCFC (Hydrochlorofluorocarbons, 氫氯氟烴 ) 的生產凍結在 1986 年規模。此後多番修訂,決定在 2010 年禁止製造, 2040 年全面淘汰使用,是極少數國際合作解決環境危機的成功例子。而 NASA 於五月時曾發表報告指, 2040 年臭氧洞會因為各國的合作而縮少至不多於約 2,070 萬平方公里。

來源:
NASA, Ozone Hole 2015, 27 October 2015

文/ac

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