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2016 不文諾貝爾獎公佈

2016/9/24 — 0:03

DonkeyHotey (modified) / flickr

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一年一度的不文諾貝爾獎在昨日早上 (23.9) 舉行,獎項由成立開始,今年已踏入 26 個年頭,亦再次於美國哈佛大學舉行頒獎典禮。獎項成立的目的雖以「搞笑」為綽頭,但最重要是令公眾明白學術研究是將知識逐點累積,同時希望可以由此鼓勵創意和增加大眾對文理商不同範疇的興趣。今年得獎作品聽起來可能有點無厘頭,但其實均值得令人深思。

穿著不同材料的衣服可能都會對性生活有影響:今年的生殖獎得主 Ahmed Shafik 的研究,就分別讓老鼠和人測試不同材料的褲子,包括聚酯纖維 (Polyester) 、棉、羊毛等,了解他們對精子質素的影響——最終發現聚酯纖維的衣物或者會對生育會帶來一點阻滯,亦可能對想「節育」的夫婦有點幫助。而獲得醫學獎的研究聽起來可能有點「無聊」——得獎研究人員 Christoph Helmchen 發現當身體左邊感到痕癢時,可以考慮看著鏡子在身體右邊搔癢,方可解決痕癢問題——但研究結果可能會增加我們對於認知能力增加了解,又或者會否可套用研究到醫療疾病之用?

痕癢並不只是人類面對的問題,物理學獎得主 Gábor Horváth 和研究人員就發現白馬的膚色起了保護作用,比起其他馬更難被馬蠅騷擾;之後又找出蜻蜓即使冒著被捕殺的風險,亦會被黑色墓所吸引的原因。研究對將來研究動物對顏色感知,以至演化作用對有一定幫助。

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常會聽到:試試從不同角度觀察事物,也對學習有幫助。知覺獎得獎者 Atsuki Higashiyama 和 Kohei Adachi 就真真正正的從不同角度觀察世界。他們的研究發現彎腰後,我們從雙腳間倒轉看到事物的大小和距離會有分別——這原來是因為身體方向,而非視網膜影象的方向影響。研究或者可能幫助了解人類視覺的認知系統的運作機制,以及找出我們平日分析遠近的方法。

雖然以不同角度向世界相當有趣,但是也要小心「廢話 (bullshit) 」。和平獎得主 Gordon Pennycook 等人就發現,我們很容易會被空泛的廢話所騙。要「揭穿」秘密的亦不只是要有懷疑態度,而是識別泛泛之談的能力。似乎人在思考時會經常陷入這類騙局之中。但日常聽到的不只是「廢話」,還有「謊言」。心理學獎得獎者 Evelyne Debey 和研究人員就對人類說謊能力有興趣:人類講大話的次數和能力會隨年紀增長改變,而這類能力又可否反映到我們的認知能力呢?但研究並非完美,研究人員也提出一個問題:究竟受訪者的答案可信嗎?

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不僅是科學研究,生意人也可從經濟學獎的研究中取經:Mark Avis 等研究人員從銷售和市場營銷角度分析石頭的「品牌個性」,從而了解品牌個性理論的可靠性,答案?品牌個性理論似乎尚要經歷更多反復驗證,未必適用於現實生活。不文諾貝爾獎也不忘抽水,上年初車廠 Volkswagen 的排廢量醜聞亦憑《在接受排廢測試時,自動減低排放量》而獲得化學獎的「殊榮」,稱他們對於「解決」汽車大量排廢問題的大有功勞,同時也證明到科學有能力去揭穿各樣騙局。

人類對生物的好奇不只停於大學的研究,透過文字亦可以將不同的經歷呈現給讀者。今年文學獎得主 Fredrik Sjöberg 就寫了整整三冊作品,描述他在收集不同蒼蠅的故事。有興趣可以找出著作的英文版《The Fly Trap》。更另類的著作陸逐有來,生物獎的得獎兩位作家就嘗試親身扮演不同動物,了解牠們生態和行為。兩位得獎者的經驗更已輯錄成書,書名為 Thomas Thwaites 的《GoatMan; How I Took a Holiday from Being Human》和 Charles Foster 的《Being a Beast》。Thomas 更借出他扮羊時的工具,讓會方展出。三位作家對於自然的好奇心雖然未必直接貢獻到研究之中,但卻反映到人類可以為了了解世界而展現到的熱誠。

不文諾貝爾獎的研究可能一時間未有實質作用,甚至有人會覺得是「浪費時間」。但別忘記現時所有成果,都是由不同「無厘頭」的研究慢慢累積而成。微笑過後,別忘記背後就是這群學者令我們更加清楚了解這個世界。有興趣的讀者可在 Youtube 重溫頒獎片段,或者收看美國東岸時間明日下午一時 (24.9 1pm EDT) 的講座

原文:

The 2016 Ig Nobel Prize Winners

參考資料:

  1. Avis, M., Forbes, S., & Ferguson, S. (2013). The brand personality of rocks: A critical evaluation of a brand personality scale. Marketing Theory, 1470593113512323.

  2. Being a Beast, by Charles Foster, Profile Books, 2016, ISBN: 978-178125534

  3. Debey, E., De Schryver, M., Logan, G. D., Suchotzki, K., & Verschuere, B. (2015). From junior to senior Pinocchio: A cross-sectional lifespan investigation of deception. Acta psychologica, 160, 58-68.

  4. EPA, California Notify Volkswagen of Clean Air Act Violations, U.S. Environmental Protection Agency news release, September 18, 2015.

  5. The Fly Trap, by Fredrik Sjöberg, by Pantheon, 2015, ISBN: 978-1101870150

  6. Helmchen, C., Palzer, C., Münte, T. F., Anders, S., & Sprenger, A. (2013). Itch Relief by Mirror Scratching. A Psychophysical Study. PloS one, 8(12), e82756.

  7. Higashiyama, A., & Adachi, K. (2006). Perceived size and perceived distance of targets viewed from between the legs: Evidence for proprioceptive theory.Vision research, 46(23), 3961-3976.

  8. Horváth, G., Malik, P., Kriska, G., & Wildermuth, H. (2007). Ecological traps for dragonflies in a cemetery: the attraction of Sympetrum species (Odonata: Libellulidae) by horizontally polarizing black gravestones. Freshwater Biology,52(9), 1700-1709.

  9. Horváth, G., Blahó, M., Kriska, G., Hegedüs, R., Gerics, B., Farkas, R., & Åkesson, S. (2010). An unexpected advantage of whiteness in horses: the most horsefly-proof horse has a depolarizing white coat. Proceedings of the Royal Society of London B: Biological Sciences, 277(1688), 1643-1650.

  10. Pennycook, G., Cheyne, J. A., Barr, N., Koehler, D. J., & Fugelsang, J. A. (2015). On the reception and detection of pseudo-profound bullshit.Judgment and Decision Making, 10(6), 549.

  11. Shafik, A. (1992). Effect of different types of textiles on sexual activity. Experimental study. European urology, 24(3), 375-380. 

  12. Shafik, A. (1992). Contraceptive efficacy of polyester-induced azoospermia in normal men. Contraception, 45(5), 439-451.

  13. GoatMan; How I Took a Holiday from Being Human, Thomas Thwaites, Princeton Architectural Press, 2016, ISBN: 978-1616894054.

文/eh

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