立場新聞 Stand News

2017 年科學新聞回顧

2017/12/20 — 10:00

2017 是科學豐收年,但同時也為未來響起不同警號:抗生素危機、人工智能和基因修改技術等。立場科學版盡力為讀者報道不同範疇重要科學新聞,與讀者一同認識世界。踏入 2017 年尾聲,立場科學版與讀者重溫重點科學新聞,回顧這年的科學發展和發現:

來自遠方的重力波

人類再傾聽到來自數光年以外雙黑洞系統傳來的重力波餘音。經過數十年的努力,後來而上的物理學家和工程師,終為百年前愛因斯坦的《廣義相對論》取得諾貝爾獎。歐洲太空總署亦宣佈會在 2034 年發射三顆衛星探測重力波。而木星探測器 Juno 也於今年進行近木飛行,拍下不少木星壯麗沙龍照

物理及天文學/

LISA 運作意想圖
Credit: AEI/Milde Marketing/Exozet

LISA 運作意想圖
Credit: AEI/Milde Marketing/Exozet

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人工智能冒起

人工智能 (AI) AlphaGo 先後擊敗網路和世界級圍棋高手。新版本 AlphaGo Zero 更以自學擊敗前一版本 AlphaGo Master。隨著 AI 急速發展,無疑可令科學發展得更快更有效率,但同時專家亦憂慮人類職場地位將被取代。政府需要盡快擬訂新對策,令勞動人口可以適應如同工業時代的變革。除了職場,戰場生態也會因 AI 而改變。新型「自主武器」可自行攻擊目標,而現時無人機技術已足以成為新一代「刺客」。聯合國武器會議中,學者 Stuart Russell 與其他學者和倡議人士,再次提出需禁止人工智能武器。

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人工智能/

westworld(1973) 劇照

westworld(1973) 劇照

抗生素危機

世界衛生組織再度警告抗藥性危機將至:未來至少 12 種細菌對人類健康極為危險,須盡快開發新抗生素藥物。美國疾病控制及預防中心總監 Tom Frieden 更曾形容其中一種抗碳青霉烯類細菌為「惡夢細菌」。

抗生素危機/

屬風險最高的抗碳青霉烯類藥物綠膿桿菌於免疫力低下的病人身上會造成嚴重感染。Credit: CDC / flickr

屬風險最高的抗碳青霉烯類藥物綠膿桿菌於免疫力低下的病人身上會造成嚴重感染。Credit: CDC / flickr

基因技術日漸成熟

基因科技發展令不少病人添加新希望。美國科學家 Shoukhrat Mitalipov 的研究隊伍成功以 CRISPR 技術修正會引起致命心臟病的有害基因。另外,美國食品藥品監督管理局 (FDA) 亦於今年批准首個免疫療法。此療法會替病人注射已修改的免疫 T 細胞基因,以此攻擊白血病細胞。然而,基因科技發展同時也引起科學家疑慮。病理及細胞生物學副教授 Stephen Tsang 指,CRISPR 技術有可能造成上以千計意外的基因突變,醫學界在未來或需更多時間了解技術潛在風險。雖然技術將會日漸成熟,但同時政府及醫學界需思考民眾怎樣由此得益,醫治病症。

醫學/

McGovern Institute for Brain Research at MIT) / Youtube 截圖

McGovern Institute for Brain Research at MIT) / Youtube 截圖

  • 嵌合體胚胎培育成功 助了解人體肧胎發育
    科學家首次培養在豬胚胎中培育出人類細胞,成為首個「人–豬 Chimera (嵌合體)胚胎」。研究將令科學家一窺人體肧胎發育奧秘,也可用於藥物測試和疾病研究。
  • 新 CRISPR 修改技術更準確改變基因》、《基因剪輯技術 CRISPR 或致非預期基因突變
    哈佛生物學家 David Liu 的團隊以現有 CRISPR 技術,發展出新的方法,更準確修改基因。然而,刊於《自然 — 方法》的美國研究卻顯示,技術有可能造成上以千計意外的基因突變。
  • 反疫苗運動冒起 麻疹歐洲捲土重來
  •  1980 年代甚至每年有 260 萬人死於麻疹,但相關數字在接種疫苗政策下已大幅減少——現代醫學或有機會完全預防麻疹感染。奈何近幾年反疫苗聲音壯大,不少原已減少的病症均「捲土重來」。聯合國兒童基金會曾對現時中歐及東歐國家「反疫苗運動」增加的情況,表示極度憂慮。
  • 兩研究成功以幹細胞製血 或減少依賴捐血
    兩隊不同美國研究團隊分別成功製造「造血幹細胞」,如果將之應用於人體,或能醫治血癌等血液疾病,不再需要移植骨髓的侵入式治療,同時可舒緩血庫血液不足的問題。
  • 失眠致腦細胞「食」腦 或與失智有關
    失眠過後精神不萎,而且感覺善忘,這是正常不過的事。最新的意大利研究顯示,消化衰老細胞及廢物的神經膠細胞 (glial cell) 會在睡眠不足的老鼠中過份活躍,長遠會「吃掉」自己的腦,或使其出現如腦退化症 (Alzheimer’s disease) 等的腦神經問題。
  • 【Zika 新疫苗】老鼠猴子一劑見效 控疫或有轉機
    Zika 新疫苗動物測試成效理想,一針可預防老鼠和猴子被病毒感染,為對抗疫情帶來更多希望。
  • 發現人體新器官 被遺漏的腸間膜
    我們對人體了解顯然未如想象中深,愛爾蘭利莫里克大學醫院研究人員 J. Calvin Coffey 與 D. Peter O’Leary 發現「潛藏」在人體的新器官腸間膜。

地球歷史

回望地球歷史,今年考古及古人類學家亦有不少新發現。古生物學家一直未清楚曾稱霸地球的恐龍因何故滅絕。終於在今年,科學家發現希克蘇魯伯隕石撞擊事件加上火山爆發,導致地球被大量灰塵淹蓋。整個星球在兩年內陷入黑暗,植物無法如常以光合作用製造食物。人類史亦有新發現。靈長類古生物學家 Isaiah Nengo 無意中發現近乎完整頭骨,以氬同位素判斷出頭骨有近 1,300 萬年歷史,可能是人類共同祖先得近親。另外,地質年代學家從兩顆人類牙齒,鑑定出現代智人可能比原定預計早 20,000 年抵達東南亞。在地球另一面的北美洲,也可能早在克洛維斯人抵達前已有人居住。

考古學/

網絡圖片

網絡圖片

後真相年代繼續 假消息不斷

2017 年也是「收割」科學發展成就的一年:蓋茨基金會今年宣佈藉著世衛疫苗計劃,有望可全面撲滅小兒麻痺症。然而,直至今天仍有兒童因為反疫苗運動而患上麻疹。即將踏入 2018 年,社交媒體繼續令社會處於「後真相時代」—— Facebook 前高層 Chamath Palihapitiya 就指社交媒體正使社會撕裂。可見踏進新一年,荒誕事和假資訊將繼續如雨後春筍般出現。要對付錯誤資訊,不論是政府、議會還是大眾,均要如同年初逝世教育娛樂家 Hans Rosling 般,利用數據看清楚這個世界

只有認真看待證據,並從此找出新方法,才可改善社會問題和驅使進步。

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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