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24 學者:人類玩轉地球,地質新世代上世紀中已開始

2016/1/8 — 22:13

Geological Clock / Wikimedia

Geological Clock / Wikimedia

人類自懂生火及農耕以來,已在地球留下不可磨減的足跡。工業革命之後,更帶來翻天覆地的變化。2011 年學者諾貝爾得獎者 Paul Crutzen 等人提出,地質史已進人「人類世」。地質年代評定學術機權屬下的「人類世工作小組」現正進行評審,預計今年有定論,決定地質年代上的人類世何時正式開始。

二十四位地質學家在周四發表報告,主張主流意見,認為上世紀中期二戰後碳能源推動的全球經濟起飛、人口澎漲、原子彈試爆等等人類活動,在地層和冰層已留下明顯的分界,最適宜代表「人類世」的開始。

據地質學定義,我們現時還處於始於約 11,400 年前的全新世 (Holocene Epoch)。全新世是由新仙女木期 (Younger Dryas) 引起氣候變化和海平面上升有著莫大關係。大氣中的二氧化碳含量增加,以及海洋沉積物增添塑膠等人為因素的影響令地質學界出現不同新世來臨的爭議。一方面有科學家認為,現時未有足夠證據支持全新世已完結,另一方面則有科學家認為地球已踏進了一個名為「人類世 (Anthropocene) 」的新世。這次的研究則為「人類世」的學說,添加更多證據。他們認為地球或者在 1945-1964 年間己踏進了人類世,當中的主要原因包括:

  • 在礦床中發現了新的礦物和石種:
    人類在發展時產生了大量鋁金屬元素、石屎和塑膠等科技化石 (technofossils),更開始在礦床中發現到它們的踪跡;
  • 人類燃燒化石燃料:
    自工業時代起,人類大量採用化石燃料,令不少由此產生的黑碳 (Black Carbon) 隨風傳播到世界各地; 
  • 地質沉積通量上升:
    不少建道路建設以及伐木令地質沉積通量增加不少; 
  • 地質化學標記、土壤元素改變:
    不少物質,例如多環芳香烴 (polyaromatic hydrocarbons)多氯聯苯 (polychlorinated biphenyls) 、農藥殘留物和鉛量亦在人類出現後增加。另外,人類開始使用肥料也令土壤中的氮 (Nitrogen)磷 (Phosphorus) 等增加了一倍。
  • Trinity Test 核試
    美國曾在新墨西哥阿拉莫戈多 (Alamogordo, New Mexico) 核試,令碳-14 (14C)鈈-239 (239Pu) 和其他放射性同位素增加;
  • 自然環境大改變:
    大氣中的二氧化碳 (Carbon Dioxide)甲浣 (Methane) 濃度和全新世甚至是第四紀 (Quaternary Period) 的模式已經大為不同。加上全球平均氣溫由 1900 至今,特別是過去 50 年已升約 0.6-0.9°C,還逐漸比過去 14,000 年的全新世的變動高。另外。全球海平面也在 1993-2010 年間每年上升 3.2mm (± 0.4mm),更開始迫近後全新世的升幅。視乎人類活動帶來的力量, 趨勢或會達到,甚至超越第四紀間冰間的狀況。
  • 生物滅絕趨勢:
    生物滅絕速率也遠超一般水平,加上全球生物遷徙以及捕魚和農務等,更徹底改變地球生物舞台發展。

研究員之一的 Naomi Oreskes 認為,現階段一切還只是「思想實驗」仍未有共識確定人類世已來臨。話雖如此,其實以往也有研究認為人類世起點還要比這個研究早,也有意見指人類世在燧人氏時期,約 180 萬年前已開始。不過可以肯定是科學家已經找到越來越多證據顯示地球已因為人類而踏進新世——人類世,同樣意味著,我們在過去已在地球造成相當大的改變。

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報告:

C.N. Waters, J. Zalasiewicz, C. Summerhayes, A. D. Barnosky, C. Poirier, A. Gałuszka & A. P. Wolfe. (2016).The Anthropocene is functionally and stratigraphically distinct from the Holocene. Science, 351, 6269. DOI: 10.1126/science.aad2622

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原文:

The Washington Post, Scientists say humans have now brought on an entirely new geologic epoch, 7 January 2016

文/eh

 

 

 

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