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38 年來首次聖誕月圓夜 下次要等到 2034 年

2015/12/23 — 18:25

Thomas Quine / flickr

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今年聖誕節 (12.25) 將會有月圓,為節日添加浪漫。

太空總署在網頁上公佈今年的聖誕月圓是自 1977 年首次出現。身處香港的讀者可以在今天晚 7 時 11 分起可以欣賞到滿月。這是在天文冬季開始(即是十二月二十二日後)首個月圓夜,所以也被稱為全冷月 (Full Cold Moon)。不過,月圓每個月都會出現,也就是月相的陰、晴、圓、缺的轉變。而且,這次月圓不會特別大或者明亮,唯一特別就只是碰巧在聖誕日出現,令節日變得更浪漫。

甚麼是「天文冬季」?

一般我們談及的「冬季」都是北半球最寒冷的三個月份,即由十二月一日起,到二月結束的時段,也稱為「氣像冬季」。至於「天文冬季」,就是取決於地球轉動軸,當轉動軸相對地球圍繞太陽軌跡為 23.5 度時,就是天文冬季的開端。今年的天文冬季就是由十二月二十二至明年三月二十日結束。

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NASA / flickr

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太空總署科學家 John Keller 也提醒大家:「在這個日子,當我們抬頭望向月球時,請記得它不只是我們的天上鄰居;我們要知道,地球和月球的關係密不可分。沒有月球,地球也會變得完全不一樣。」

NASA 也順道提醒大家,NASA 也自 2009 年起派出太空探測儀 (Lunar Reconnaissance Orbiter) 圍繞月球飛行,嘗試為我們解開更多月球表面的奧秘。

趁著聖誕佳節,除了交換禮物、或者吃聖誕大餐外,大家不妨和身邊的家人、朋友或者伴侶舉頭欣賞「難得」一見的聖誕月圓。 

原文:

NASA, Rare Full Moon on Christmas Day, 18 December 2015

參考資料:

UK Met Office, When does winter start?

文/eh

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