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3D 掃描拆解貓舌清潔之謎

2018/11/21 — 11:49

圖片素材來源:Shubhankar Sharma, unsplash

圖片素材來源:Shubhankar Sharma, unsplash

貓兒一天都會花很多時間用舌頭清潔身體。問題是,究竟舌頭怎樣令貓兒身體乾淨呢?最新刊於《美國國家科學院期刊 (PNAS) 》的研究則以 3D 掃描技術解開此難題。

貓兒舌頭摸上去如同沙紙般粗糙,上面佈滿了大量如同倒勾的乳突狀結構。為深入了解這類結構,研究人員收集了家貓、短尾貓 (Bobcat) 、美洲獅 (Cougar) 、雪豹 (Snow Leopard) 、老虎和獅子的舌頭樣本,並製作出 3D 立體影像。

掃描數據顯示,貓兒舌頭乳突結構頂端有一個 U 型狀的空間。此空間的水面張力,將水份子緊扣,由此唾液中的水滴可將毛髮表層至皮膚表面清潔好。研究人員再採用慢鏡,觀察數隻家貓在清潔毛髮時,舌頭的移動方向。他們留意到,當貓兒舔毛髮時,乳突狀結構也會相對垂直於毛髮表面。研究人員相信,此動作能確保結構能盡量接觸到所有毛髮。

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除了清潔身體外,研究也利用熱能攝影機發現,貓兒亦會利用唾液幫身體降溫,原因是牠們只在腳掌中帶有汗腺。

綜合此些發現,研究人員利用 3D 打印技術,製作出以矽膠為材料的梳子,模擬貓兒舌頭結構。他們發現這種以貓舌為藍本的梳子在梳理人類頭髮時,所需力量較少。另外也較易清潔梳子本身。除此以外,研究人員亦認為類似的梳子可更容易地將藥物塗抹在貓兒皮膚上,減輕貓主人用藥時的壓力。 

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來源:
Science, How do cats stay so clean? Video reveals secrets of the feline tongue, 19 November 2018

報告:
Noel, A.C. & Hu, D.L. (2018). Cats use hollow papillae to wick saliva into fur. PNAS, Published Online. DOI: 10.1073/pnas.1809544115

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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