立場新聞 Stand News

4,900 萬年前巨蜴擁四眼 德團隊確認為蜥蜴獨立演化結構

2018/4/3 — 14:19

Anne Petersen / flickr

Anne Petersen / flickr

再有學者從近 150 年前搜集的化石得到新發現。德國 Senckenberg 研究所團隊於兩個 1871 年從懷俄明州懸崖出土、有 4,900 萬年歷史的巨蜥化石樣本,發現其頭顱頂部有兩個洞孔,相信是其第三隻與第四隻眼睛結構,研究已刊於 Current Biology

除了無顎的七鰓鰻 (lamprey) 之外,是次研究所用、已滅絕的肯塞薩尼瓦蜥 (Saniwa ensidens) 是唯一已知擁有兩隻額外眼睛的脊椎動物。而這些額外的眼睛實際上是大腦的松果體 (pineal) 和副松果體 (parapineal) 的感光結構。很多現存脊椎動物如海龜、蜥蜴和魚的頭頂亦有「第三隻眼」,現時學界認為這些感光結構對於動物感測方向或調節其生理時鐘可能起重要作用。

Credit: Senckenberg Gesellschaft Für Naturforschung / Andreas Lachmann / Digimorph

Credit: Senckenberg Gesellschaft Für Naturforschung / Andreas Lachmann / Digimorph

廣告

不過,對於「第三隻眼」的演化仍有爭議。其中一個說法是不同脊椎動物的松果體各自退化,只在蜥蜴中保留著。而另一個說法則認為,蜥蜴的「第三隻眼」由副松果體演化出來,但兩種說法均互相矛盾。為了解哪一個說法正確,由 Krister Smith 的研究團隊利用電腦斷層掃描,詳細分析兩個肯塞薩尼瓦蜥化石樣本,以確定同一時期巨蜥都有相同結構。

廣告

團隊結果發現兩個化石頭顱頂部除了有「第三隻眼」的洞孔結構,更有「第四隻眼」。團隊估計,這些洞孔會連接蜥蜴大腦與松果體和副松果體兩者。團隊指,證據顯示蜥蜴的「第三隻眼」與其他脊椎動物的不同,換言之蜥蜴的「第三隻眼」是獨立演化而成;同時團隊亦確認到松果體和副松果體並非如眼睛一樣是成對的器官。

Credit: Smith, K.T. & et al. (2018).

Credit: Smith, K.T. & et al. (2018).

團隊目前仍未清楚肯塞薩尼瓦蜥如何使用這些眼睛,但認為這些光敏結構可能有指南針的作用,幫助肯塞薩尼瓦蜥找出牠所面向的方位。 Smith 指,研究提醒人類加緊分析各個在博物館存放已久的化石與文物,可能將會有更多新發現。

來源:
Phys.org, Extinct monitor lizard had four eyes, fossil evidence shows, 2 April 2018
Science, A four-eyed lizard walked the earth 49 million years ago, 2 April 2018

報告:
Smith, K.T., Bhullar, B.S., Köhler, G. & Habersetzer, J. (2018). The Only Known Jawed Vertebrate with Four Eyes and the Bauplan of the Pineal Complex. Current Biology Volume 28, Issue 7, p1101–1107.e2, 2 April 2018. doi: 10.1016/j.cub.2018.02.021

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho 

發表意見