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40 噸重恐龍踮起腳尖行走 或為蜥腳下目重要演化特徵

2019/5/20 — 12:52

只踮起腳尖行走,比用整個腳掌,承受的壓力當然更大,然而,最新刊於 Jorunal of Morphology 的研究顯示,生活於 1.6 億年前的布朗氏瑞托斯龍 (Rhoetosaurus brownei) 竟然也只用腳尖支撐其最多 40 噸重的身軀。

該研究由昆士蘭大學恐龍實驗室博士生 Andréas Janes 領導,他的團隊仿製布朗氏瑞托斯龍這種澳洲唯一侏羅紀蜥腳下目 (sauropod) 品種的腳目,並以 3D 模型分析不同腳姿勢如何支撐其龐大身型。

團隊分析布朗氏瑞托斯龍的 5 種可能腳骨姿勢
Credit: Jannel, A. & et al. (2019).

團隊分析布朗氏瑞托斯龍的 5 種可能腳骨姿勢
Credit: Jannel, A. & et al. (2019).

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團隊發現,布朗氏瑞托斯龍很大機會只踮起腳尖行走,但相信腳跟有很厚的肉墊,情況猶如女士穿高跟鞋一樣。 Jannel 指,類似腳與肉墊結構在現代大象也有出現,但布朗氏瑞托斯龍的體重是大象五倍,腳骨承受的重力更大。

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圖:昆士蘭大學

圖:昆士蘭大學

全球其他地區發現的蜥腳下目腳印亦顯示,大部份蜥腳下目的腳跟有肉墊,支持團隊說法。團隊認為,腳跟肉墊可能是一個非常重要的演化特徵,最早出現於侏羅紀早期蜥腳下目成員,助牠們變得體型更大。

團隊使用的布朗氏瑞托斯龍化石,於昆士蘭西南部羅馬市附近發現,有 1.6-1.7 億年歷史,當時澳洲仍屬於岡瓦那大陸 (Gondwana) 的一部份。團隊現時則正以電腦了解不同腳姿勢與軟組織,如何影響腳趾骨的壓力分佈。

來源:
University of Queensland, A high-heeled dinosaur?, 17 May 2019

報告:
Jannel, A., Nair, J.P., Panagiotopoulou, O. & et al. (2019). “Keep your feet on the ground”: Simulated range of motion and hind foot posture of the Middle Jurassic sauropod Rhoetosaurus brownei and its implications for sauropod biology. Journal of Morphology published 9 April 2019. doi: 10.1002/jmor.20989

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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