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40 萬年前人類已懂回收棄置燧石 再造處理食物工具

2019/5/30 — 16:45

背景圖片來源:維基百科

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現代人為環保回收紙張與塑膠等製作新的物品, 40 萬年前的史前人類將燧石 (flint) 回收再造,又是甚麼一回事?刊於《人類演化期刊 (Journal of Human Evolution) 》的研究發現,以色列特拉維夫附近的凱塞姆洞穴 (Qesem Cave) 內有大量已損耗或已丟棄燧石被回收,並再用作利器,精確切割肉類與植物這些食物。

凱塞姆洞穴與部份發現到的燧石
Credit: Venditti, F. & et al. (2019).

凱塞姆洞穴與部份發現到的燧石
Credit: Venditti, F. & et al. (2019).

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該洞穴在 2000 年一次道路工程中意外發現,當中已出土不少史前人類文物或牙齒,以及發現過火燒動物的痕跡等等,幫助人類學家對該地區數十萬年來的人類活動有更多認知。此前,西班牙、意大利與北非也曾有出土過被回收再用的石器,在以色列範圍則是首度有類似發現。

特拉維夫大學的考古學家聯同意大利專家利用兩種不同光譜技術,分析收集到的燧石表面殘留微粒,發現全是肉類、皮毛、脂肪、骨頭,以及植物組織,而這些微粒均殘留在燧石的外邊緣。團隊又嘗試使用該些燧石,推論燧石可能會與其他工具被從新組合成較大的切割器,較輕易地處理肉類、植物、莖根等食物。

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團隊指,回收損耗或已丟棄燧石製作新工具並非偶然的行為,亦無證據顯示當時的史前人類缺乏石器,因此認為回收再造是個有意識行為,且早已在舊石器時代成為人類的演化與文化之中。

來源:
Phys.org, Early humans deliberately recycled flint to create tiny, sharp tools, 29 May 2019

報告:
Venditti, F., Nunziante-Cesaro, S., Parush, Y. & et al. (2019). Recycling for a purpose in the late Lower Paleolithic Levant: Use-wear and residue analyses of small sharp flint items indicate a planned and integrated subsistence behavior at Qesem Cave (Israel). Journal of Human Evolution Volume 131, June 2019, Pages 109-128. doi: 10.1016/j.jhevol.2019.03.016

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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