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5.5萬年頭蓋骨出土 最早尼人與智人同居証明

2015/1/30 — 19:00

Source: Tel Aviv University/University of Vienna

Source: Tel Aviv University/University of Vienna

現代歐洲人承襲至少 1.2% 尼安德特人 (Neanderthal) 的基因,証明在遠古時代我們的祖先曾與這支已被滅絕的近親,擁有極度親密的關系。不過,他們在何時何地相遇一直未有物証証明。考古學家最近在以色列加利利 (Galilee) 西部的 Manot 洞,發掘到一個 5.5 萬年歷史的智人頭蓋骨,是暫時兩批人類最早相遇的証據。

該頭蓋骨因受洞穴的潮濕環境,表面出現一層礦物質,能讓學者以鈾釷鑑定法 (uranium-thorium dating) 測出頭蓋大概有 5 萬至 6 萬年歷史。該頭顱的腦容量相信只有 1,100 毫升,比現代人 1400 毫升低,但由於缺少眉骨,無法得知其性別,只知道是成年智人。

Manot Cave Project Facebook

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頭蓋骨的發現最令學者感興趣的,是其枕骨 (occipital bone)跟現代人一樣,缺少突出的骨組織,明顯與尼安德特人不同,但這塊骨組織的作用仍然未明。

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考古學家早在 Manot 洞已發現過相約歷史的尼人骸骨。該洞穴是尼人冬季避寒之地,同時位處於史前人類從非洲遷往亞、歐與中東唯一的陸路路線上,也為「人類非洲起源假說」增添說服力。

考古學家相信智人與尼人極大機會因為覓食而相遇,而洞穴中仍有其他骸骨正在出土並有待鑑証,未來將會有更多文物出土,可以解釋到我們是誰,從哪裡來。

來源:
Phys.org, 55,000-year-old skull links modern man in vicinity of Neanderthals, 28 January 2015
Isarael Ministry of Foreign Affairs, 55,000-year-old human skull uncovered, 29 January 2015

報告:
Hershkovitz, I., Marder, O., Ayalon, A., & et al. (2015). Levantine cranium from Manot Cave (Israel) foreshadows the first European modern humans. Nature, Published online 28 January 2015. doi:10.1038/nature14134

文/ac

 

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