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50 萬年前史前人類演化出較強手握力 製作更先進石器

2018/8/21 — 14:55

資料圖片,圖片來源:《the flintstones》

資料圖片,圖片來源:《the flintstones》

史前人類到底如何隨時間製作出如箭頭等更先進的石器,是腦容量增大還是其他生理演化所致?最新刊於 PeerJ 的研究首度發現,製造這些先進石器技巧可能與人類手掌生理構造與力量有關。該研究指,如果當時的人類無準確的手握力,就無法打造更精細石器。

該研究由英國肯特大學古人類學家 Alastair Key 領導, Key 一直都在研究史前人類如何利用雙手製作不同種類的石器。是次研究了解的則是被稱為 platform preparation 的較先進石器製作技巧——史前人類需要在石頭上預留位置打磨出想要的設計。用上該技巧製作的石器最早見於英國東南部西修適士郡的村落 Boxgrove ,該批石器均有 50 萬年歷史。

團隊使用感應器連接到熟練製作燧石工具的工匠手上,從數據顯示,與製作其他較粗糙石器相比,較先進的石器需要利用手指施加更大的壓力才能製作到。換言之,當年居於 Boxgrove 的早期人族,比其他史前人族演化出更強的手握力,才能製出箭頭等需更多打磨工序的石器如手斧和更後期的石矛等等。

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Key 指出發現尤為重要,因為史前人類的手骨很少能被保存下來;相對牙齒與其他骸骨化石, 30 萬年前以上歷史的史前人類手骨相當罕見。是次的研究則透過石器,更了解智人早期祖先的手部操縱能力,結果是非常令人興奮的。

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來源:
Phys.org, Stone tools reveal modern human-like gripping capabilities 500,000 years ago, 20 August 2018

報告:
Key, A.J.M. & Dunmore, C.J. (2018). Manual restrictions on Palaeolithic technological behaviours. PeerJ 6:e5399. DOI: 10.7717/peerj.5399

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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