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6 小時奇跡:成功重駁嬰孩腦部頸椎神經

2015/10/22 — 12:35

現代醫學進步使奇跡得以出現。

9 月 15 日,十多個月大的 Jaxon 一家人遇上車禍,媽媽 Rylea Taylor 從車中將 Jaxon 拉出。當下他的頸椎骨經已被每小時 113 公里的衝力折斷,韌帶亦告撕裂,令他整個頭骨和脊柱分開了。這種「內部斷頭」的情況會損害脊髓,令腦部訊息不能再傳遞到肺部,令呼吸出現問題致死。一旦遇上,病人恐怕都凶多吉少。

然而,三星期後 Jaxon 卻可以依靠助行器和爸爸的雙手行走。

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Jaxon 之所以可以「死過翻生」,澳洲布里斯本賽琳托夫人兒童醫院 (Lady Cilento Children’s Hospital) 的 Geoffrey Askin 功不可沒。他聯同 20 多個醫生、護士和骨科專家花了超過 6 小時將 Jaxon 的頭骨重新接駁到脊柱;他們面對的挑戰不僅是傷口本身,還有器材的限制和時間。

診斷 手術困難重重

要為脊柱受傷照到全面的 X 光片十分困難,因為傳統 X 光機的位置是固定的,所以要移動病人來將就 X 光機,但脊柱受傷根本不適合隨意移動,團隊就改以 X 光電腦斷層掃描 (Computed Tomography) 傷患情況,並在 3D 掃描中發現情況相當惡劣。

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可幸的是,Jaxon 車禍後仍可以呼吸,代表意外未有破壞到脊髓神經。其後他們將 Jaxon 轉送至賽琳托夫人兒童醫院用磁共振成像(Magnetic Resonance Imaging) 確認脊髓神經仍然完好,「只是」撞歪了,點燃了拯救這小生命的希望。

手術開始,他們先將特製頸椎支架鑽進 Jaxon 的頭骨穩定他的頭骨和頸椎位置,再用即時 X 光影像協助將頸椎和脊髓移回原位。這一步十分危險,稍有不慎,意外造成的碎骨就會割斷脊髓令 Jaxon 癱瘓。當他們成功將脊髓移回原位後,想以接骨螺釘將頸椎固定整部份時卻發現另一個問題——他的頸椎實在太小。醫生們唯有改用金屬線先將其固定。不過,金屬線卻未能承受 Jaxon 頭部重量,不可以像韌帶般將頸椎穩定下來。要解決這個問題,主診的 Askin 醫生就將一條約 7.6 厘米的肋骨移植到關節上。這條肋骨日後會繼續生長並和頸椎融入,將兩節頸椎固定好。

手術歷時超過 6 小時終完成

小孩的復原力驚人,不消三個星期,Jaxon 已經可以出院回家。他家附近的醫院醫生亦會在未來三個月定期為他照 X 光片,並轉交 Askin 檢查,以確保他的頸椎位置正常。他們相信,三個月後,他將可以和其他小孩一樣過著健康快樂的生活。唯一的限制,就是不可以再作劇烈運動。不過對 Jaxon 、醫生和他的父母來說,這已經是一個生命奇跡了。

原文:
Scientific American, How Surgeons Reattached a Toddler's Head, 19 October 2015
The Telegraph, Australia doctors reattach toddler’s head to spine, 8 October

文/eh

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