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8,000 年歷史人糞發現寄生鞭蟲卵 助了解農業社會初期疾病傳播模式

2019/6/3 — 14:03

在 1 萬年前左右,在現今土耳其一帶的近東古人類放棄狩獵採集生活模式,改以務農為生,其中一族在約公元前 7,100 年於科尼亞加泰土丘 (Çatalhöyük) 定居,種植小麥、大麥等農作物,亦會放牧牲畜。

隨著人煙比之前稠密,生活模式改變,會否改變其感染疾病機會?最新刊於 Antiquity 的研究從加泰土丘遺址發現多塊約 8,000 年歷史的人糞化石,當中含鞭蟲蟲卵,可讓學者了解當地古人類的疾病傳播風險,亦可解釋到他們為何容易感染到這種腸道寄生蟲。

人糞化石發現到的鞭蟲蟲卵,右上角黑線標示為 20 毫米長度
Credit: Ledger, M.L. & et al. (2019).

人糞化石發現到的鞭蟲蟲卵,右上角黑線標示為 20 毫米長度
Credit: Ledger, M.L. & et al. (2019).

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廁所最早是於公元前 4,000 年在美索不達米亞發明,比加泰土丘出現遲 3,000 年。據估計,居於加泰土丘的人可能需要在垃圾堆排泄,又或在家中如廁後,將糞便放在容器或籃中,然後將之傾倒在垃圾堆,未再有特別處理。

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其中一個人糞化石樣本
Credit: Ledger, M.L. & et al. (2019).

其中一個人糞化石樣本
Credit: Ledger, M.L. & et al. (2019).

領導研究的劍橋大學生物考古學家 Marissa Ledger 指,書寫行為在加泰土丘時代並未被發明,因此當時的人無法記錄其生活習慣,研究可讓學界首次了解到當時人感染寄生蟲後的病癥。最早的人類寄生蟲文字記錄來自古埃及人,他們約在公元前 3,000 年已開始記錄糞線蟲、圓蟲等感染人類後的病癥。

為尋找腸道寄生蟲蟲卵,團隊用顯微鏡檢驗從垃圾堆找到的人糞化石,以及人類墓穴中找到的含糞便泥土,這些樣本均相信來自公元前 7,100-6150 年。在進一步分析時,確定其中兩個樣本含鞭蟲卵,表明史前人類已被這種腸道寄生蟲感染。

鞭蟲長 3-5 厘米,生活在大腸腸壁上,成蟲更可能在人體內最高有 5 年壽命。當雄性和雌性鞭蟲交配後,其卵會與糞便混合排出,而鞭蟲則透過受人糞污染的食物或飲料而傳播到其他人身上。受鞭蟲嚴重感染者可導致貧血、腹瀉,兒童會發育遲緩和智力下降。

有參與研究的寄生蟲學家 Piers Mitchell 表示,現時他們需要更多來自近東史前狩獵部落的人類樣本,以了解人類生活模式前後,對疾病傳播有沒有影響。

來源:
Phys.org, Ancient feces reveal parasites in 8,000-year-old village of Çatalhöyük, 31 May 2019

報告:
Ledger, M.L., Anastasiou, E., Shillito, L. & et al. (2019). Parasite infection at the early farming community of Çatalhöyük. Antiquity, 1-15. doi:10.15184/aqy.2019.61

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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