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90 年前發現人類頭骨 可能是迄今最古老海嘯受害者

2017/10/30 — 15:32

1929 年,澳洲地質學家 Paul Hossfeld 於巴布亞新畿內亞離北海岸 12 公里的城鎮艾塔佩 (Aitape) ,發現一個古人類頭蓋骨殘骸。

當時,團隊曾誤以為這是來自 14 萬年滅絕的直立人 (Homo erectus) ,後來經更準確的測年法鑑定後,確認為頭蓋骨屬於約 6,000 年前的現代智人。不過因為其他骸骨部份無法被找到,其死因一直成謎。最新刊於 PLOS One 的地質研究指,這個智人可能是迄今已知最古老的海嘯受害者。

當年發掘到的頭蓋骨。
Credit: Goff, J. & et al. (2017).

當年發掘到的頭蓋骨。
Credit: Goff, J. & et al. (2017).

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該多國合作研究由新南威爾大學海嘯學家 James Goff 領導。團隊 2014 年抵達當年頭蓋骨發現位置,分析當地沉積物化學組成成份,以及顆粒大小。團隊發現,沉積物有大量來自海洋的微生物,與 98 年巴布亞新畿內亞海嘯後沖至較內陸的泥土微生物成份極為相似。

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有關海嘯

海嘯是海底地震或火山爆發引起的一系列破壞性海浪。較近年的海嘯有 2004 年印度洋及 2011 年日本大海嘯,分別造成蘇門答臘 23 萬人死亡及日本沿岸 1.6 萬人死亡。

團隊指,由於 6,000 年前艾塔佩是個潟湖 (lagoon) ,即原本是海灣後來才被沖積的泥沙形成近海湖泊,而且當年海水水位比現在高,艾塔佩離海岸更近,所以很易受海嘯波及。

Goff 指當地多年來都受海嘯侵襲,造成人命傷亡、資源損失,亦令人類放棄居於該區移入更內陸。團隊從這些沉積物成份估計,頭骨主人應該是直接因海嘯死亡,另一個可能性是埋葬不久後屍骸被海嘯沖走。 98 年巴布亞新畿內亞海嘯時,當地政府曾試圖打撈遇難者屍體,但因為有鱷魚出沒,撕咬屍體,令救災人仕有危險而作罷,團隊相信這亦解釋到為何現時只找到一塊頭蓋骨。

Goff 認為研究讓現代人更了解人類於全球海岸地區的人口資訊、遷徙路線、文化及他們所面對的困難。

來源:
The Guardian, Skull found in Papua New Guinea was world's 'oldest-known tsunami victim’, 25 October 2017
Phys.org, Ancient skull likely to belong to world's oldest tsunami victim, 25 October 2017

報告:
Goff, J., Golitko, M, Cochrane, E. & et al. (2017). Reassessing the environmental context of the Aitape Skull – The oldest tsunami victim in the world?. PLOS ONE 12(10): e0185248. doi: 10.1371/journal.pone.0185248

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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