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A 型血人感染大腸桿菌後 或出現較嚴重腹瀉症狀

2018/5/18 — 18:12

大腸桿菌每年導致過百萬宗嚴重腹瀉及數百宗死亡個案,患者多數為較落後地區的居民,或到訪當地的遊客。各種大腸桿菌菌株均會引起不同程度的疾病,最嚴重的會出現近似霍亂的水狀腹瀉;相反,較輕微的可能只會感到少許不適,甚至完全沒有徵狀。最新刊於 Journal of Clinical Investigation 的研究則發現,其中一種大腸桿菌會令 A 型血人士患病後,出現較嚴重病情。

早年,曾有醫生指出 A 型血兒童較易出現嚴重腹瀉病徵,但科學家一直未清楚實際原因。華盛頓大學醫學院醫學教授 James Fleckenstein 的研究團隊為找出血型與大腸桿菌病情的關係,邀請了 106 位健康參加者飲下含大腸桿菌 H10407 的水。這個大腸桿菌樣本是取自孟加拉一位出現嚴重腹瀉的患者。參加者飲水後,研究人員會再觀察參加者在 5 天內的病情發展,並以抗生素醫治出現中度至嚴重腹瀉的參加者。即使參加者完全無礙,研究人員仍會於實驗結束後,替他們處方抗生素。

研究人員抽取了參加者的血液樣本比較,發現 A 型血參加者較早會出現病症,而且病情也較嚴重。超過 81% A 型血參加者需要處方抗生素治療,相比之下,其他血型的參加者的抗生素處方率就只有一半。結果與此前醫學報告發現相乎。

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為找出當中原因,研究人員嘗試從不同血型人士的聚醣分子結構中著手。 A 型血人士的身體細胞擁有與 O 型和 B 型人士結構大為不同的聚醣分子,而 AB 型人士則同時擁有 A 型及 B 型聚醣分子。他們發現,當大腸桿菌 H10407 進入體內,就會產生一種名為 EtpA 的蛋白質。 EtpA 只會依附在 A 型血人士的細胞,特別是腸道細胞之上的聚醣分子。類似現象則未能於 B 型或 O 型血人士觀察到。與此同時,EtpA 也會依附在大腸桿菌上,令其更易穿透腸壁,將引致腹瀉的毒素滲腸道細胞內。這種現象或是增加 A 型血人士患病機會和嚴重性的原因。

研究人員強調發現並非要警告 A 型血人士避免到此類國家旅遊,並提醒所有人均需注意日常衛生。最重要是,研究人員指出今次發現到的 EtpA 蛋白質,可在數種大腸桿菌細菌株發現。換言之,未來研究或可針對這種蛋白質,研發出相應疫苗。這類疫苗對居住在生活環境較惡劣、缺乏乾淨食水的居民而言,會是一支重要的「救命針」。 

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來源:
MedicalXpress, Blood type affects severity of diarrhea caused by E. coli, 17 May 2018

報告:

Kumar, P., Kuhlmann, F.M., Chakroborty, S., Bourgeois, A.L. & et al. (2018). Enterotoxigenic Escherichia coli blood group A interactions intensify diarrheal severity. Journal of Clinical Investigation, Published Online. DOI: 10.1172/JCI97659

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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