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George Lemâitre:看到宇宙始源的第一人

2018/11/2 — 10:50

George Lemâitre

George Lemâitre

百年前,科學家相信宇宙無始無終。愛因斯坦為此要在剛完成的相對論方程式加上一個「宇宙常數」,保證宇宙永恆不變。當比利時神父 Georges Lemaître (中譯:喬治·勒梅特,法文讀音:[ʒɔʁʒᵊ ləmɛ:tʁᵊ])發現相對論方程式解出宇宙應在膨漲,愛因斯坦直指:「你的數學很棒,但物理很糟」。

及後 Edwin Hubble 發現,星光傳來的原子光譜和地球不同,光波全部顯得被拉長,越遠越變得更紅,如警車遠去時嗚聲變得低沉,表示天上繁星全部正在遠去,支持宇宙膨漲假說。熟讀創世記的 Lemaître 回帶一看,如果宇宙正在膨漲,過去應該有一個起點,那是時間的起源,「沒有昨天的一天 (a day without yesterday)」。

1931 年, Lemaître 發表 "The Beginning of the World" 論文,時間長河從此有了物理始源。年後,愛因斯坦在加州理工研討會後向 Lemaître 道賀,「這是我聽過最美麗和滿意的宇宙創造解說」;不再有需要的宇宙常數成為他眼中的人生污點。(不過,愛因斯坦過身後,我的同班同學 Saul Permutter 等人在上世紀未發現宇宙正在加速膨漲,相對論方程式再次加上宇宙常數。可惜不信神和永生的愛因斯坦不會知道人生污點已抺去。)

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因為種種原因,宇宙膨漲定律以 Hubble 命名,Lemaître 甚至被世人遺忘。科學撚念過大學天體學,卻記不起那段典故,教授應該沒提過。最近國際天文學協會投票通過會員的提議,將 Hubble Law 正名為 Hubble-Lemaître Law 。

後記:上面這段文字是數年前重拾天體學興趣時寫下的筆記,懶於成文,今日借來恭賀 Lemaître。宇宙膨漲論至今已有充分觀察證據支持,是現代文明最驕人的成就之一。Big Bang 否定了宇宙無始無終論,將神安頓在宇宙時空的起始之前,至 2014 年甚至得到教宗方濟各的認許,宇宙膨漲由一位神父最先洞察,猶如神的旨意。今天定理終於正名,「遲到好過無到」。

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延伸閱讀:
Nature, ​Belgian priest recognized in Hubble law name change, 30 October 2018

原刊於作者 Facebook 

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