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H3N2流感恐懼症 — 驚完未呀?

2015/2/9 — 9:07

「流感肆虐!」「全球瘋搶疫苗」「變種流感33日殺111人」


過去一星期,幾乎每天的報章都報導著「流感殺人」的新聞,把 H3N2 流感寫得有如 SARS 一樣兇猛。也有陰謀論者指是政府隱瞞疫情。究竟發生了甚麼事?

SARS 惡定 H3N2 惡?

SARS 當然惡很多! SARS 可以經由空氣中的微小粒子傳播,而且任何年齡的人皆為高危,皆有可能感染,而感染 SARS 的死亡率達 17% 。

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與 SARS 相比, H3N2 只可以靠飛沫傳播,入院死亡率只有約 2-3% ,當中有絕大多數的死亡個案皆為老人。

想指出一點值得注意的地方,其實在社區感染甲型流感的病人可能高達十數萬。但是,他們多數皆可自然痊癒,所以不需要入院。所以, H3N2 的整體死亡率必然遠低於 1% 。

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因此, H3N2 根本不能與 SARS 相提並論!

甚麼是變種/抗原轉移

今次最令人憂慮的,是因為全世界準備的疫苗都是用來對付 H3N2 德州型 (2012) 的,但經抗原轉移後,只有三份一是德州型,其餘均為 H3N2 瑞士型 (2013) 。因此,疫苗的功效減低了很多。

病毒抗原是他們的表面特徵。注射疫苗則是讓我們的抗體(士兵)辨識病毒特徵。一旦有著相同特徵的病毒作出攻擊時,士兵可以把他們消滅。抗原轉移就是基因突變後,病毒有著不同的外表,或者病毒出現了抵禦抗體的機制,使疫苗無效。

好多人死?

我們看看死亡數字

今年(截至 2 月 7 日)的死亡人數為 140 人。這數字雖比上年度的數字為高,但實質與過往H3N2流感爆發的數字相約。

家長最擔心的都是小朋友的健康。於 2014 年,有 27 名兒童出現了流感的嚴重併發症(例如肺炎),也有 4 名兒童死亡。今年只有 11 名兒童出現嚴重併發症,無人死亡。

政府隱瞞疫情?

H3N2 與 SARS 另一不同之處就是全球皆有爆發,要隱瞞疫情比中彩票更難。我並非為政府說什麼,只是以事論事。無論讓誰「食死貓」也是不公道的。只想大家看看美國疾病控制與預防中心的報告 — H3N2 的嚴重性與過往相約 (CDC: Flu Activity Expands; Severity Similar to Past H3N2 Seasons) 。

麥理浩夫人渡假村轉為檢疫中心,又話唔大鑊?

麥理浩夫人渡假村首次成為檢疫中心是 2003 年 SARS 時,沒錯真的是「好大鑊」。其實政府汲取了SARS時的經驗,渡假村之後轉為檢疫中心數次。

2009 年甲型流感 H1N1 大爆發時、 2013 及 2014 年甲型流感 H7N9 (禽流感)。最近一次,是 2015 年 1 月 24 日,也是為 H7N9 患者隔離。相比之下, H3N2 的患者並不需要被隔離,可見 H3N2 的毒性其實較 H7N9 弱很多。

自亂陣腳嚇餐死

新聞報章都把H3N2報導得猶如大難臨頭,好像只有今年才有流感疫症似的。其實每年冬季,都是流感高峰期,或者比人類的歷史還要長,是一個周期性的常態。

報紙每日皆報導死亡個案或最新詳情,好處是大家提高了個人衛生意識,但也令大家過度地擔心疫症。

在心理學上,對於不斷重覆而被強調的負面細節,我們會自然地感到很恐懼。當我們恐懼的時候,經常會對某些事物產生特別大的反應,或作出不理性的決定,猶如驚弓之鳥。

總觀 H3N2 流感,實在是給全民上了一課,亦希望大家將來都能以冷靜理性的心態去面對任何換了名字的疫症。

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