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Juno 完成首次圍繞木星軌道 太空總署:一如計劃進行

2016/8/30 — 14:08

木星近貌/圖:NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

木星近貌/圖:NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

探測器 Juno 於上月初抵達木星軌道 50 多天後,終完成它首次圍繞木星軌道航程。

太空總署 (NASA) 發表一幅在 8 月 27 日由探測器 Juno 拍下距木星 703,000 公里的近貌圖,並且宣佈 Juno 在本周日 (28.8) 以每小時 208,000 公里的速度完成第 1 個圍繞木星的航程,這亦是 Juno 最接近木星表面的一次飛行任務,距離僅有 4,200 公里。不過,未來 18 個月 Juno 還要圍繞木星公轉 35 次。Juno 任務主管  Rick Nybakken 就指今次公轉顯示 Juno 任務一切如計劃進行。

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當我們對話時,已有一些非常有趣的數據傳回地球。不過將會要幾天才可將全部數據傳回分析,更多的時間要用作研究木星奧秘。——首席研究員 Scott Bolton。

Juno 的任務將首次令科學家近距離暸解木星運作,包括探測木星大氣的水份含量,以此判斷出現時哪一個行星形成假說是正確,還是要另立新理論;並且量度木星大氣成份、溫度、雲層活動和木星的磁場和引力場資料,由此探知行星的內部結構。同時, Juno 也會研究木星的磁性層 (magnetosphere),以及木星北極光等,以助找出木星磁場對大氣的影響。Juno 收集的資料也可提供木星何以影響地球形成的線索;同時幫助科學家了解外太空類近木星星體的形成和特性

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Juno 探測器

探測器在 2011 年 8 月 5 日由美國佛羅里達州 Cape Canaveral (卡納維拉爾角),由 Atlas V 火箭送上太空。Juno 足足花費 5 年航程,才於香港時間 7 月 5 日抵達木星軌道。當 Juno 完成其 20 個月的太空任務後,將和伽利略一樣墮入木星大氣層中。Juno 所收集的數據將有助了解木星,以至是其他行星演化奧秘等。

不過,Juno 收集到的資料就需要數天才能傳回地球分析。未來數周, NASA 將會陸續收到更多由探測器全景彩色攝影機 JunoCam 傳回的圖片,屆時將可以一睹木星南北兩極的真貌之餘,更可以以高清畫質看到木星大氣——進一步解開木星、太陽系歷史和未來發展之謎。

原文:

NASA, NASA's Juno Successfully Completes Jupiter Flyby, 28 August 2016 

The Guardian, Nasa spacecraft Juno skims Jupiter's clouds in record-breaking mission, 28 August 2016

文/eh


 

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