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NASA 確認火星存甲烷 生命體或曾出現

2015/3/2 — 12:14

NASA/JPL-Caltech/MSSS

NASA/JPL-Caltech/MSSS

美國太空總署 (NASA) 在近月出版的《科學》期刊正式公佈,好奇號經歷接近一火星年(約地球兩年),曾明確探測到大氣甲烷含量上升。

甲烷被認定是暗示生命體存在的氣體,因為地球絕大部份的甲烷都由生物活動產生,火星有相同的氣體出現,很大可能是來自類似來源。

由於好奇號的樣本分析儀 (Sample Analysis at Mars) 的限制,其探測的氣體濃度只以十億體積分率 (ppbv) ,而好奇號在蓋爾撞擊坑 (Gale Crater) 方圓八公里平均測到的甲烷含量為 0.7 ppbv ,期間的偶發事件,令甲烷含量於 60 火星日內上升至 7 ppbv 。

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新的數據將會對火星甲烷來源的研究提供方向,也意味著火星有生命體的機會大大提高。不過,另一個難題會是:如果沒有生物存在,甲烷如何在火星產生?

未來, NASA 將會聯同歐俄太空總署,啟動火星微量氣體任務 (Trace Gas Orbiter) 作更精準的採測。

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自 2003 年,位於夏威夷毛納基山天文台的望遠鏡首次探得火星大氣層有甲烷含量,人類透過環繞火星的衛星也測出甲烷,但多次的觀察數據都有所矛盾——有些數據指甲烷只在特定時間與地區出現,科學家對此多次爭拗仍無結論。而根據現有的火星大氣模型,假如火星大氣層真的含甲烷,這些氣體會均勻地存於大氣層長達 300 年。但由於人類缺乏甲烷如何在火星產生、分佈以及迅速消失,此前的數據備受質疑。

來源:
Daily Science Journal, NASA Confirms the Presence of Methane on Mars, 1 March 2015 Phys.org, The Curiosity robot confirms methane in Mars' atmosphere which may hint that existed life, 27 Feberuary 2015

報告:
Webster, C.R., Mahaffy, P.R., Atreya, S.K., The MSL Science Team. &  et al. (2015). Mars methane detection and variability at Gale crater. Science 23 January 2015: Vol. 347 no. 6220 pp. 415-417. DOI: 10.1126/science.1261713

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