立場新聞 Stand News

NASA 開普勒任務:發現過千系外行星

2016/5/12 — 23:57

NASA

NASA

NASA 開普勒任務觀察到 1,284 顆系外行星,成有紀錄以來發現最多行星的一次。

這次公佈開普勒任務確認行星數增加一倍⋯⋯任務給予了我們希望,在太空發現和太陽相似的恆星附近,找到另一個地球。—— NASA 首席科學家 Ellen Stofan。

廣告

行星本身不會發光,在宇宙間一般難以被觀察。為了找出隱藏於黑暗的行星,NASA 利用開普勒太空望遠鏡收集「行星」的蛛絲馬跡。行星在橫過恆星時,星體遮擋了恆星,使光度稍為變暗——情況就與周一 (9.5) 的水星凌日現象一樣。由此,開普勒太空望遠鏡就可收集 4,302 個「候選行星」,但仍未可以被稱為「行星」。

天文學家 Phil Phait 在網站《Slate》撰文解釋,天文學家首先將所有候選星數據整合分析,考慮到各行星凌日的數據、不同主星的特質以及雙恆星出現的數據後,假若分析後候選行星有超過 99% 機率被認定為行星,地位才會被正式確認。這次研究中,天文學家就確認了其中 1,284 個候選行星為行星。另外的 1,327 個星體則未達到 99% 概率要求,須要更多證據支持;除此以外,也有 707 個可能是其他天文現象引起,並非行星;剩下的 984 個則是早前已被確認為行星的星體。

廣告

在 1,327 個新確認行星中,天文學家根據行星的大小,估計當中 550 個的表面是由岩石組成;而最受天文學家注意的,就是其中 9 個位處於行星系統內適居帶的行星。位處於適居帶的行星可以讓液態水存在,即意味生物或能夠在該地生存。有份參與開普勒任務的科學家 Natalie Batalha 就以此數字估計,整個銀河系可能有高達 100 億個和地球大小相似且位於適居帶的行星;Batalha 指當中和我們最接近且位於適居帶行星,就距離地球約 11 光年外。不過,現時天文學家唯一清楚的,就是這 9 個行星的大小都比地球大大約 1.2-2 倍,但行星的大氣成份等則是一個謎。

要找出更多有關系外行星的秘密並非不可能,相信天文學家可以利用 2018 年發射上太空的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡,解答一系列的疑問。

報告:

Morton, T.D., Bryson, S.T., Coughlin, J.L., Rowe, J.F., Ravichandran, G., Petigura, E.A. ... & Batalha, N. (2016) False Positive Probabilities for All Kepler Objects of Interest: 1284 Newly Validated Planets and 428 Likely False Positives. The Astrophysical Journal, 822, 2. DOI: 10.3847/0004-637X/822/2/86

原文:

NASA, NASA's Kepler Mission Announces Largest Collection of Planets Ever Discovered, 11 May 2016

Scientific American, Astronomers Find More Than 1,000 New Planets, 11 May 2016

Phil Phait, Huge New Bounty of Exoplanets Found, Including Nine in the Goldilocks Zone, 11 May 2016

文/eh

發表意見