立場新聞 Stand News

SpaceX 新太空計劃 目標:殖民火星

2016/9/29 — 21:08

What I really want to try to achieve here is to make Mars seem possible – like it’s something we can achieve in our lifetimes

我想透過計劃實現的是,令人類登陸火星變得可行——並在我們有生之年達成。 —— SpaceX 創辦人 Elon Musk。

SpaceX 創辦人 Elon Musk 周二 (27.9) 正式公佈「行星運輸系統 (Interplanetary Transport System, ITS) 」計劃,預期在 2022 年可以實行。他在發佈會上指,人類文明未來只剩下兩條路:一,留在地球等待最終滅亡的一刻;二,成為「星際行者」,在不同行星生活——而他希望人類可踏上星際之行,尋覓新路向。

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他在發佈會指,計劃將會分多個階段實行,包括設計出比現時可回收火箭 Falcon 9 更大型的推進器,研究加設與兩部波音 747 客機一樣長的乘客艙,並可以乘載 100 位乘客。首部登上火星的太空船將以著名科幻小說家 Douglas Adam 的著作 《The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy》中的太空船「Heart of Gold」命名。

Elon Musk 在 Twitter 中透露,整座火箭將會高約 122 米,比 70 米的 Falcon 9 高。這支火箭為了降低成本,將和 Falcon 9 等火箭一樣可以回收再用,而 SpaceX 在過去總共成功進行 2 次陸上回收,4 次海上回收行動及出現一次爆炸意外。推動這支火箭的將會是新一代引擎 Raptor。 Elon Musk 曾指 Raptor 550 噸的推動力,與太空穿梭機的主引擎相約。從 SpaceX 的模擬片段所見,火箭會將太空船送離地球後回到發射基地。而太空船則會以每小時約 10 萬公里的速度航行到火星。

Elon Musk 估計,現時將一個人送到火星的成本約為 100 億美元。雖然成本會逐年下降,但初期的資金來源又從何來?除了早前與 NASA 簽下的太空運輸合約外,他在發佈會指出資金將可透過眾籌、其他利潤和「偷底褲」取得——但實際能否應付大量支出仍是未知之數?而 SpaceX 的主要合作夥伴 NASA 就對 SpaceX 的計劃表示歡迎:「這次旅途將會用到政府和業界間最優秀的人才,而火星成為是次計劃的目標,令人相當興奮。」

殖民火星還有很多因素需要解決:輻射、空氣、食物和食水供應等,Elon Musk 回應指首批到達火星的「死亡風險」將會相當高,而他亦暫未有實質解決方法。除了 SpaceX 外,NASA 亦有計劃派員到達火星,卻遲遲受撥款問題影響。同時也值得留意,雖然 SpaceX 雄心勃勃希望「殖民」火星,但現時他們尚未成功將任何人送上太空,而火箭安全情況仍未穩定。

另一個值得思考的問題是,在未探索火星生命前就將人類送到該地,或者會破壞當地潛在的生態。著名科普人 Bill Nye 就向《衛報》 表示,希望在載人火星任務開展前,可以先了解當地環境,或許會為解答不少生物學、以至生命起源難題提供多一點線索。

原文:

The Guardian, SpaceX founder Elon Musk plans to get humans to Mars in six years, 28 September 2016

文/eh

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