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SpaceX 火箭成功降落回收 Elon Musk:回收變得「無聊」就是成功之時

2016/4/9 — 14:00

自 SapceX Twitter

自 SapceX Twitter

SpaceX 昨日 (7.4) 再度發射火箭 Falcon 9,並於一小時後歷史性地將火箭降落到大西洋海面平台。

在陸地回收火箭已毫不簡單,將任務轉至海面就更有挑戰性。 SpaceX 在回收火箭而言,可算是「屢戰屢敗,屢敗屢戰」。 SpaceX 在此之前已曾四次發射並嘗試在海上回收火箭,可惜任務均失敗而回。對上一次,火箭曾差一點就可以安全著落,最後都不幸爆炸解體。

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今次, 在吸收過往幾次經驗後, Falcon 9 成功在風速 80 公里的情況下,對準目標,安全直立地降落在平台。海面平台只有美式足球場般大,火箭升空後要找到目標並降落大海,可說是「大海撈針」。當然, SpaceX 並不是貿貿然將火箭射上大太空,另外兩任務分別是將補給物資送到國際太空站,以及將充氣屋 (Bigelow Expandable Activity Module, BEAM) 送上太空。 SpaceX 專家預料補給品會在美國時間星期日清晨抵達太空站。

一般而言,火箭推進器會直接從機體分離並拋棄,且不會再重用。 Elon Musk 形容,這情況就如同將飛機即用即棄。所以,他旗下的 SpaceX 決意一反傳統,嘗試將火箭回收。火箭與主機體分離後,火箭要在降落時大幅減速至 7 公里左右,並以火箭上的「機翼」引導回到目標位置,最後使用起落架將火箭穩定地降落在平台上。

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Elon Musk 在降落後的記者會表示,Falcon 9 將可被重用 10—20 次,而部份組件更可被重用過千次。研究成功有望將太空任務的成本大大減少。他指,當回收任務變得乏味無聊的時候,就是他們真正成功之時。

原文:
Popular Science, SpaceX Has Successfully Landed Its Rocket on a Droneship, 9 April 2016
Vox, SpaceX finally landed a rocket at sea — a huge step toward making spaceflight cheaper, 9 April 2016  

文/eh

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