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Tufts-Love: 巨龍骸骨出土 以命名表揚義工

2016/8/20 — 11:20

圖:Larry Mose, Courtesy Burke Museum

圖:Larry Mose, Courtesy Burke Museum

我們認為 Tufts-Love Rex 將會是博物館的標誌,也會是恐龍專家必看的一個展品。——考古學家 George P. Wilson。

美國 Burke 自然及文化博物館聯同華盛頓大學考古學家以及兩位義工共 45 人,花費近一個月將暴龍 (Tyrannosaurus rex) 化石掘出,當中更包括完整頭骨。

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今次從美國西北著名考古地點 Hell Creek Formation (地獄溪地層)發現的骸骨,相信佔整隻暴龍的 20% ,是少有完整性較高的暴龍化石。為了表揚兩名博物館義工 Jason Love 和 Luke Tufts 從山坡發現化石,考古學家 George P. Wilson 的團隊決定將暴龍化石命名為  “Tufts-Love Rex” (編按:不能證實此舉是否與名字串成 tough love 的巧合有關)。

暴龍牙齒(圖:Tom Wolken,Courtesy Burke Museum)

暴龍牙齒(圖:Tom Wolken,Courtesy Burke Museum)

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肉食恐龍如暴龍的骸骨雖大,內部卻會呈蜂巢結構,可減輕體重和增加靈活性,所以考古學家看到骨的橫切面時已推斷化石是來自肉食恐龍。團隊除了挖掘到暴龍頭骨,亦在現場發現胸骨、椎骨、部份盤骨和上下顎化石。比較山頂石層後,經初步分析估計 Tufts-Love 約生於 6,630 萬年前白堊紀,而從其頭骨大小估算牠死時約為 15 歲,比一般成年暴龍的 25-30 年壽命為短。

考古人員將暴龍頭骨以塑膠保護物料包好,運送到 Burke 博物館(圖:Dave DeMar. Courtesy Burke Museum)

考古人員將暴龍頭骨以塑膠保護物料包好,運送到 Burke 博物館(圖:Dave DeMar. Courtesy Burke Museum)

從觀察所見,Tufts-Love Rex 的頭骨長約 1.2 米,大概 1,133 公斤重。雖然他們只發現右邊頭骨,但考古學家相信另一半頭骨存在,需小心移除化石旁的石頭,才可清楚知道其完整程度。考古學家根據頭骨大小估計整隻暴龍應是至今發現最大的暴龍骸骨大小的 85%。Tufts-Love Rex 的臀部到地面的高度,就足足如同一部單層巴士,而長度則如一部巴士般。博物館研究人員之一的 Jack Horner 就指這次發現肯定是最重要的化石,相信從其大小也可以為考古學家提供到更多有關暴龍成長的線索。

運送暴龍頭骨過程 (圖:Courtesy Burke Museum)

運送暴龍頭骨過程 (圖:Courtesy Burke Museum)

考古人員估計,要將暴龍骨從石頭中取出相信要花至少一年時間,並預計會在 2019 年新博物館開發時將暴龍頭骨展出。現時身處美國公眾,都可以在Burke 自然及文化博物館先睹為快。 

註:

圖片經 Burke 博物館同意轉載。

原文:

University of Washington, Paleontologists with the UW’s Burke Museum discover major T. rex fossil, 18 August 2016

文/eh

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