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We do physics right! (And why you should care)

2016/1/1 — 21:14

Richard Feynmen / Wikimedia

Richard Feynmen / Wikimedia

"Physics is like sex. Sure, it may give some practical results, but that's not why we do it." —Richard Feynman 

(物理同做愛一樣。佢可能會有實際結果,但我地唔係因為噤而去享受佢。)

 喜歡物理的人,其實看上她那一方面呢?我認為有兩個字:power and intrigue.

物理有 power,是因為她描述了所有的自然現象,上至天文、下至最小的原子都包含在內。智能手機屏幕怎樣感應手指呢?電燈如何從發電廠取得能量呢?地球、太陽系以至整個宇宙,到底從哪裡冒出來呢?經過前人的努力,這些問題大體可以在四年的本科課程內得到解答。讀物理能知天下,冇錯。

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物理並不只是一堆公式和運算方式。她,是幾千年文明的累積,從古人測量星體運行到現代實驗室測量質子以光速碰撞,從無間斷。十幾世紀以來奇人輩出,有戰亂中自學相對論的士兵,亦有偷食的丈夫和良師。即使你不是理科生,閒時讀下這個故事,其實也頗為值得。英文俗語有云:The truth is stranger than fiction. 我會話:And it's no less intriguing.

當然,攻讀自然科學並不容易。而且人各有志,如果某些人對科學不感興趣,我也會尊重他(她)們的選擇。不過,千萬不要忽視科學對社會的重要性。科學不但能便利生活(君不見無線充電器?),更彰顯了嚴謹批判、以事論事、證據先行的態度。在這個政見二元對立,無論是百姓抑或是政府,能以此態度參與公共事務就好了。我們的教育把科學塑造成背公式、操試卷的過程,其實是很悲哀的。

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參與科普創作,為的不只是引起大家對科學的興趣,更重要的是為了傳播上述的看法。當荒謬事日日新鮮出爐,追趕著了解、被動反應的話很容易會洩氣。比較有建設性的做法,是主動傳播新想法、新價值觀,並 practice what you preach。望來年有更多人加入香港科普的行列,將科學發揚光大!

原文刊於作者博客

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