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Zika 疫情:又係基改錯?

2016/2/15 — 11:06

當然沒有錯,基改甚至是抗疫的重要方法之一。

Zika(茲卡或寨卡) 疫情繼續擴散,與之同時「擴散」的是一堆堆流言——流言將小頭症的罪名推到基改蚊上。其中傳得火熱的就是由 Reddit 會員 "redditsucksatbanning” 傳出的「基因改造蚊陰謀」,這篇帖文更被多家傳媒引用報道,更有網媒將文章翻譯為中文,在 Facebook 廣泛流傳。要注意的是,其中一個海外來源, The Ecologist 的作者 Oliver Tickell 早前也澄清

看來我對基改引起問題的假設應該有錯,應該會令擔心事件的人士可以鬆一口氣。

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究竟基因改造蚊子會不會引起陰謀所說的問題?在此我會為大家逐一驗證,嘗試擊破網上傳出不同 Zika 基改蚊的流言:

陰謀一:基改公司 Oxitec 放蚊的地方,就是小頭症和 Zika 病毒爆發的地方。

實情:兩地相隔甚遠,關係不明顯

左下為巴伊亞州的 Juazeiro,右上為 Juazeior do Norte。 / Google Map 截圖

左下為巴伊亞州的 Juazeiro,右上為 Juazeior do Norte。 / Google Map 截圖

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沒錯,根據 Reddit 上的圖表,疫情最嚴重的是 Juazeiro do Norte,但所指的和 2015 年 Oxitec 放蚊的巴伊亞州 (State of Bahia) 的 Juazeiro,根本是兩個地方。兩地相差近 200 公里,情況就等同灣仔聯發街和粉嶺的聯發街般,雖然同名,但地點卻相差甚遠。現時科學家都相當肯定 Zika 病毒最初爆發的真正地點是 Recife,巴西另一個城市。 Recife 距離巴伊亞州 Juazeiro 遠至 643 公里多。如果真的是和基改蚊有關,那為何 Zika 病毒要到 Recife 這樣遠才爆發,而不直接在 Juazeiro 爆發?更重要是,即使在巴伊亞州的 Juazeiro 有案例,在未有嚴謹的檢測下,我們都不可以隨意將兩者聯繫在一起。

陰謀二:以往從未有 Zika 引起小頭症的案例,一定是基改蚊成功繁殖才引致 Zika 變異。

實情:過往案例太少,未能發現病徵。

傳言說 Zika 病毒全無「徵兆」就爆發小頭症,也是不正確的。這次疫情也顯示出,Zika 病毒可能會攻擊神經系統。在這之前,雖然科學家的確未發現到 Zika 病毒會對神經系統造成傷害,但這卻因為當年案例太少,加上 Zika 病毒的特性並不明顯,根本沒有人會意料到兩者有關。 2014 年 Zika 病毒終於露出端倪——法屬波利尼西亞爆發 Zika 病毒疫情,被人發現 Zika 病毒病人會患上吉巴氏綜合症 (Guillain-Barré syndrome),反映 Zika 病毒會對神經系統有所影響。

另外,對 Oxitec 的指控也沒有證據支持。 Oxitec 早在 2011 年已經「放蚊」,目的是遏止當地的登革熱疫情。在整個計劃中,他們成功減少至少 90% 的蚊子。兩件事重相差 3 年有多,但到去年五月才發現,爆發的時間相隔之遠很難將之連繫。再者, Oxitec 放出的基改蚊都是雄蚊,不會叮咬動物和人類,亦因為這樣很難會「接觸」到 Zika 病毒。另外, Zika 病毒本身是單鏈 RNA 病毒,但基改蚊中的 PiggyBac 則是雙鏈結構。 RNA 病毒不能進入到細胞核,所以也不會改變到蚊子基因。

更重要的是,科學家為了減少基改蚊子對環境的影響,也有預早做好的「保險」。基改雄蚊和野生雌蚊交配後,出生的幼蟲將會很快死亡。幼蟲要活下來,就需要一種名為四環黴素 (tetracycline) 的抗生素。擔心會有足夠四環黴素?放心,科學家早就知道環境中的四環黴素根本不足以令牠們生存。就算他們在環境中接觸到四環黴素,濃度都要高出 746-2500 倍才會有機會生存到。

簡單一句, 種種因素之下,基改蚊引起 Zika 病毒變異產生小頭症的機會極低。

陰謀三:整件事是 Rockefeller 基金的陰謀!上網可以買到 Zika 病毒,病毒早已流出市面。Rockefeller 更有專利以此賺錢。

ATCC 網站 Zika 病毒頁面截圖

ATCC 網站 Zika 病毒頁面截圖

實情:要有相關文件才可購買。

的確,可以在 American Type Culture Collection (ATCC) 網站買到 Zika 病毒和其他細菌樣本的網站。 ATCC 網站是一個非牟行網站,研究人員可以從他們的網站中購入樣本研究,一般人根本不可能隨便買到。即使是研究人員,要買入樣本,其中一個條件是 ATCC 和大學簽定合約,以及有有關專家認可其究用途,以及確保實驗室有足夠設施去防止病毒流出才可以購買。不但 Rockefeller 基金沒有擁有到 Zika 病毒的專利,他們更不可能以此賺到錢。

災難當前,陰謀論無疑是相當吸引的「解釋」,但同時為不少人造就要絕佳良機,反對一些自己不太認識的科學技術。這類恐懼隨易將病毒的出現的罪名隨意加諸在科學家身上,不但無助對抗疫情,更令公眾一再誤會和抗拒科研成果。作為讀者,我們還可以容忍一些人在網上不負責任地寫幾個字,引我們去信一些不可靠,失實的資訊? 

參考文章:

Kayue (The News Lens), 放蚊防疫(下)︰基因改造蚊——救人還是傳病? 分享消息前來看看證據, 6 February 2016

Mark Lynas (The Guardian), Alert! There's a dangerous new viral outbreak: Zika conspiracy theories, 4 February 2016

 

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