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Zika 疫情 2017 年大爆發 古巴疑為隱藏源頭

2019/8/23 — 18:32

Zika 疫情數年前在美洲及加勒比海一帶爆發,感染超過 80 萬人,其中 4,000 新生嬰兒更出現嬰兒小頭症。然而,疫情似乎在 2017 年突然消失,未有惡化。最新刊於《細胞》的研究就發現,古巴疫情在 2017–2018 年的疫情踏入高峰期,但未有向世界衛生組織匯報。

為找出疫症於 2017 年突然消失的原因,美國斯克里普斯研究所基因流行病學家 Kristian Andersen 的 38 人研究隊伍分析了 2017 年 6 月至 2018 年十月期間疑似患有 Zika 疾病的美國佛羅里達州旅客,其中 155 個為經抗體或病毒測試確診個案,只有 1 個個案未曾到訪古巴。

研究人員再排序出其中 9 位受感染旅客的 Zika 病毒完整基因組,並與其他國家感染人士身上抽取的 Zika 病毒基因組比較。由於研究人員已知 Zika 病毒的變異率,他們可透過分子時鐘 (Molecular clock),找出該病毒在古巴爆發的時間和地點。結果顯示,古巴在美洲其他地方爆發 Zika 疫情後一年開始出現 Zika 病毒,期間更從加勒比海群島多次傳入相關疾病。

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Andersen 認為現時有數個因素可解釋為甚麼古巴疫情一直未被發現。他指出巴西在 2015 年 5 月發現 Zika 病毒後,古巴當地已推行大規模滅蟲計劃。同年,或許病毒已傳播至地區內大部份人,群眾已對其產生一定的免疫力,拉丁美洲地區感染個案持續下跌。因此世界衛生組織也取消了全球緊急事件,成員國無需呈報每一個個字。在 2016 年年底,古巴只確診了 187 個個案,並在 2017 年停止呈報相關個案。另外, Zika 疾病本身也較難診斷,也可能是未有發現相關個案的原因。

研究人員估計,在此期間,古巴相信有約 5,707 個 Zika 感染個案未呈報,當中大部份來自 2017 年,數字與 2016 年其他國家的感染個案數相若。未有參與研究的基因流行病學家 Jennifer Gardy 強調,監控是對抗疫情的最佳措施之一,但系統非完美,有機會因不同原因出現漏報情況。今次研究相信可助改善監控方法,或有助將來有其他疾病冒起時,能盡快抑制疾病擴散,甚至出現大規模爆發的機會。

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來源:
Science, Infected travelers reveal Cuba’s ‘hidden’ Zika outbreak, 22 August 2019

報告:
Grubaugh, N.D., Saraf, S., Gangavarapu, K. & et al. (2019).Travel Surveillance and Genomics Uncover a Hidden Zika Outbreak during the Waning Epidemic. Cell, 178, 5. DOI: 10.1016/j.cell.2019.07.018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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