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Zika 病毒可關閉巨噬細胞 停止人體免疫功能

2018/9/13 — 11:12

人體免疫巨噬細胞 (Marcophages) 可清除體內死去或被抗體依附著的病毒。不過道高一尺魔高一仗,加州大學聖地牙哥分校醫學院研究人員發現,引起小頭嬰兒症的 Zika 病毒竟可關閉巨噬細胞基因,使其失去免疫功能。

Zika 病毒感染孕婦後,會阻礙胎兒腦部發育,引致小頭嬰兒症 (Microcephaly) ,而受感染的成人也有機會被病毒影響。雖然現時已知 Zika 病毒可破壞多種細胞,但病毒實際上怎樣破壞細胞或令其失去功能,則仍是未知之數。為解開此謎團,研究人員研究出新方法將活躍細胞中生長的 Zika 病毒標記;之後再分開標記已被感染,及未被感染的免疫巨噬細胞,由此集中研究受感染細胞,由此了解病毒會怎樣影響細胞。

研究人員指,受感染和沒受感染的細胞在外觀上已有頗大差別,而同一種細胞即使在同一環境下,都會展示出不同反應,相信是部份基因被病毒關閉所致。

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團隊發現病毒可利用兩種方法抑制巨噬細胞,緩減身體的抗病毒反應。首個方法,是病毒可阻止巨噬細胞內過百種基因被干擾素 (Interferon) 刺激,令其不被觸發出免疫反應。其中,被感染的巨噬細胞內的 IFITM1 基因數量,就比健康巨噬細胞少 73 倍。不僅是針對特定基因組, Zika 病毒也可令負責細胞基因轉錄 (gene transcription) 的核糖核酸聚合酶 Ⅱ (RNA Polymerase II) 減少 ,並阻止巨噬細胞整體基因表現 (gene expression) 。

研究人員相信,了解 Zika 病毒怎樣影響巨噬細胞,將有助了解病毒怎樣阻礙胎兒的神經幹細胞及腦部發育,而這類研究將增加研究人員對病毒的認識,幫助找出方法治療患者。 

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來源:
MedicalXpress, Zika virus strips immune cells of their identity, 10 September 2018

報告:
Carlin, A.F., Vizcarra, E.A., Branche, E. & et al. (2018). Deconvolution of pro- and antiviral genomic responses in Zika virus-infected and bystander macrophages. PNAS, published ahead of print September 11, 2018. DOI: 10.1073/pnas.1807690115

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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