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Zika 病毒疫情持續 防疫研究漸現曙光

2016/8/26 — 13:21

資料圖片:Zika 病毒會獨發小頭嬰兒症

資料圖片:Zika 病毒會獨發小頭嬰兒症

Zika 疫情持續蔓延,香港亦確認首宗 Zika 病毒案例,外籍女患者曾在本月到加勒比海旅行。

該 38 歲女患者於 8 月 6 日至 8 月 20 日期間到加勒比海旅行,期間曾被蚊蟲叮咬,現時在聯合醫院隔離病房接受觀察,情況穩定。同行的三位家人未有出現病徵。衞生防護中心總監梁挺雄醫生指,已將這宗 Zika 病毒個案呈報世界衛生組織 (WHO),並將開展流行病學調查;食物環境衛生署亦會派員到患者在港到訪的地方調查和滅蚊。

Zika 病毒由去年 5 月開始從西半球爆發,並在巴西出現大量小頭嬰兒症案例,使初生嬰兒頭骨比正常少,導致大腦發展不健全。近日一份在《Radiology》發表的報告中,研究人員懷疑無論有沒有小頭症徵狀,Zika 病毒都可能會持續影響腦部發育。最終令嬰兒的活動、平衡、語言能力,甚至情緒和思考能力都大受影響。

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美國同受 Zika 病毒威脅

除了香港,美國衛生部門曾在今年 4 月指 Zika 病毒比預期嚴重;而該部門研究人員 Kelly Wroblewski 亦在日前曾指, Zika 病毒一旦在美國社區爆發的話,設施並不足以應付龐大測試需求。可幸當地近幾星期的公營以及私營都開始增加測試設施,相信可處理到測試需求。雖然本港同樣未有 Zika 病毒大規模爆發的問題,但亦要考慮未來若出現社區爆發,現時配套是否足以應付需求。

疫苗研究始見成果

除了增加測試病毒的資源外,全球醫學衛生科學家亦有嘗試控制 Zika 病毒疫情 ,而昨日一項發表在《自然》的研究就指,研究人員 Rafael A. Larocca 及研究隊伍成功以 DNA 疫苗及病毒疫苗,保護老鼠免受 Zika 病毒其中一種致病病毒株感染。而月初美國國立衛生研究院亦在月初開始測試人類 Zika 疫苗,這類研究將有助加快研發出,安全可靠的 Zika 病毒疫苗。 

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來源:
New York Times, Brain Scans of Brazilian Babies Show Array of Zika Effects, 24 August 2016
衞生防護中心調查首宗外地傳入寨卡病毒感染個案/衞生防護中心,八月二十五日

報告:
Larocca, R.A., Abbink, P., Peron, J.P.S., Zanotto, M. P. d.A., Iampietro, M.J., Badamchi-Zadeh, A. & et al. (2016). Vaccine protection against Zika virus from Brazil. Nature, 536, 474-478. DOI: 10.1038/nature18952
de Oliveira-Szejnfeld, P.S., Levine, D., de Oliveira Melo, A.S., Amorim, M.M.R., Batista, A.G.M.,  Chimelli, L. & et al. (2016). Congenital Brain Abnormalities and Zika Virus: What the Radiologist Can Expect to See Prenatally and Postnatally. Radiology, 281, 2. DOI: 10.1148/radiol.2016161584

文/eh

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