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你為什麼可以聽到旋律?

2015/1/11 — 12:50

【文:官大為】

在上一篇文章,我們示範了如何將理髮院招牌的視覺效果,以聲音的形式實作出來,聽了永無止境往下掉、以及往上昇的聲音,也看到作曲家將這個技巧實際運用在電玩遊戲裡的例子。

上一篇:聲音的理髮院招牌

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今天我們要用聲音繼續欺騙你的大腦,以及了解為什麼你可以聽得懂巴哈的(或任何作曲家的)多聲部鍵盤作品。

鋼琴為什麼可以同時扮演好幾個角色?

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這好像是個廢話問題:鋼琴有這麼多個鍵,然後彈的人又有這麼多隻手指,它當然可以同時做很多件事阿!

你可能沒有想過的問題是,鋼琴上所有的音都是「鋼琴」的聲音,並不像管弦樂團中有這麼多不同的音色可以使用。但在鋼琴獨奏曲中,我們為什麼還是可以聽得懂某一些音是旋律、某一些音是伴奏,甚至在有兩個以上的旋律同時進行時,我們也能分辨哪一個音是屬於哪一條旋律的呢?

 

旋律在你的大腦裡

不過先等等,我們剛剛用了好幾次「旋律」這個字,所以「旋律」到底是什麼意思?根據維基百科上的解釋,旋律是指「一串能夠被聽者『意會成同一個個體』的連續的音」。

也就是說,所謂的「旋律」其實只是一種幻覺而已,你之所以能在一連串的音中聽到一個「旋律」,是因為你的大腦把某些(通常是頻率接近的)音做了「意義上」的聯結。

因為連續的音音高都很接近,所以你的大腦可以很方便地把整個音樂片段當成一個「旋律」、一個有意義的個體。我們的大腦傾向把音高相近的音當成是同一條旋律線,所以就算是兩個片段同時播放,你的大腦也可以理解這是兩個獨立的旋律線條正在並行,而且不會把兩個旋律的音搞混。

 

旋律在左邊還是右邊?

這就是為什麼我們可以聽得懂多聲部鋼琴作品的原因:因為我們的大腦喜歡把音高相近的音當成同一條旋律線。事實上,我們的大腦有一點「太喜歡」把音高相近的音當成同一條旋律線,即使聲音來源的方向不同,大腦還是會把接近的音聯想在一起,然後當作它們是來自同一個方向。

 

Deutsch's scale illusion

以上的實驗顯示,當聲音的「來源方向」和「頻率高低」資訊相衝突的時候,人腦會傾向選把「頻率接近」、而非「方向相近」的聲音連結在一起。這個現象是在 1973 年由 Diana Deutsch 發現的,所以我們把這個現象就做「Deutsch's scale illusion」。

當使用耳機聽的時候,大部份的右撇子會覺得比較高的旋律來源在右耳,即使將耳機左右調換也是一樣。

你可以到這個網頁閱讀更多關於這個現象的資訊。

 

還有更多

「聽聲音」系列才剛始,接下來我們還要來聽更多有趣的聲音,敬請期待下集囉!

 

(原文附有更多視聽元件,詳情請按此

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