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向 Spotify 宣戰?SoundCloud Go 於美國率先推出!

2016/4/27 — 16:23

【文:懶摸】

繼年初與環球、華納成功展開合作關係,有音樂界 Twitter 之稱的 SoundCloud,昨日於美國率先推出話題性的全新付費服務:SoundCloud Go,並打出一次滿足所有音樂需求的口號。簡要來說,透過這項每月付費的新服務,會員除了可以享受分享、追蹤創新音樂的樂趣,現在也能在 SoundCloud 聽到大量主流唱片公司的歌曲了!同時服務還貼心提供歌曲下載功能,方便沒有網路時也能夠盡情聆聽。另外,身為尊貴的付費會員,當然也不會有廣告打擾您聽歌的興致摟。

是啊,一切聽起來都很美好,但這項舉動,無疑是對現有的線上串流音樂服務下了戰帖,也有背棄過去長久支撐平台的大量獨立創作者社群的疑慮,SoundCloud 這步險棋,對於自身、業界以及創作者來說,究竟宣示了什麼樣的意義?

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音樂人真的很窮,向聽眾與主流市場靠攏拼生存

SoundCloud 盈利狀況持續呈現負成長的新聞猶言在耳,即便身為 Facebook 以及 Google 之外最受歡迎的平台之一,在如此規模與資源的支撐下,多年來仍無法在網路世界中汲取出大量音樂創作對等的商業價值,尤其對於平台中佔多數的獨立音樂創作人來說,潛在的意涵更是令人玩味。過去 SoundCloud 的營收主要來自平台的付費升級服務,主要目標對象是創作群眾,但隨著平台迅速成長,時間無情的證實這樣的營收遠無法達成盈利的目標,進一步迫使 SoundCloud 思考其他的發展之道。

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經過與大型唱片公司多年的協商,版權問題與商業前景仍然模糊,險在唱片公司也得積極培養新盈利途徑的狀況下,今年年初終究與環球及華納達成合作協議,就此大量的主流歌曲如猛獸般湧入以「創新」及「分享」理念著稱的創作平台,冒著改變長久經營社群根基的風險,此舉無疑是 SoundCloud 市場策略轉向「聽眾」與「主流」具體實踐的一大步,而 SoundCloud Go 的發表,更證實了公司未來發展的脈絡。

獨立與主流音樂市場界線將更趨模糊

對於音樂創作者來說,SoundCloud 簡潔的介面與龐大的會員基礎,使分享作品成為一件舒適且令人期待的事,其獨特的使用體驗,經年累積出驚人的音樂資料庫與眾多的特色社群。

但這樣的景況也帶來一個問題,許多重度的使用者都是創作者本人,或是重度的樂迷,在長期缺乏良好聆聽引導的狀況下,品質參差不齊的曲海不免給大眾相對高的進入門檻,導致自己的歌都自己人在聽的商業發展窘境。面對這樣的挑戰,如今 SoundCloud 引入主流唱片公司資源,試圖讓樂迷藉由耳熟能詳的歌曲,透過電腦演算推薦,進而接觸到迎合喜好的會員創作,此面向上來看,這項作法的確能協助聆聽者與獨立創作者達到雙贏的局面。

如同一月時,Kanye West 上傳了〈Real Friends/No More Parties in LA〉這首歌到 SoundCloud 上,而自動演算播放則恰巧將一位名不見經傳的會員 -  Rory Fresco 的歌曲〈Lowkey〉列為下一首,你猜猜後來怎麼了?如今爆紅的 Fresco 已經被 Sony Music 簽下,成為旗下歌手。這樣的故事與 SoundCloud Go 的推出,多少透露出主流與獨立音樂的商業界線日趨模糊,資源整合或終發生的氣息。

SoundCloud Go 是數位音樂的未來?至少目前不是

雖然 SoundCloud 的做法一切好像都蠻符合邏輯的,但這也僅是以改善既有服務的角度來看,其實不論以創作者、樂迷、或是唱片公司來看,目前服務上都仍有難掩的缺漏。例如對音樂創作者來說,你無法將歌曲歸為一張專輯,僅能單首為單位,以及無法直接販賣歌曲等問題,都相當致命;對聽眾來說,除了大量不見得優質的創作“或許”很有趣,和難以形成討論的“特殊”留言方式,單就聆聽體驗仍遠不如 Spotify、Apple Music 等大型服務;對唱片公司來說,有成為音樂界的 Youtube 態勢的 SoundCloud 在版權問題解決前,似乎也無法提供穩固獲利保證。看來口號:滿足一切音樂需求,仍然是路途遙遠啊。

無法否認,SoundCloud Go 的推出的確為數位音樂勾勒出一幅獨立音樂創作者、聽眾社群、主流唱片公司互利共生的合作藍圖,對於偏離 SoundCloud 初衷的質疑,創辦人也充滿自信的回應:「目前我們走在對的路上,而且這樣的發展將對 DJ 會員們非常有利。」但在眾多問題尚未解決前,對樂迷來說,共存共榮的發展仍比較適合當作一個不過度奢望的期待,長存你我心中。

資料來源:insomniacThe SoundCloud BlogTechCrunch

原刊於Blow吹音樂

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